Любовники Смерти: Эпоха Перемен

Объявление

Погода и время:

5-18 сентября 2006 год. + 18 * днем и + 14* ночью. Утром ветрено без осадков. Днем кратковременные дожди, к вечеру небо вновь прояснится.
Подробный прогноз

На форуме произошел скачок на 5-ое сентября 2006 года.
Напоминаю, что 10-ого сентября в мире «любовников смерти» празднуется день проклятых, в связи с которым будут устроены разнообразные мероприятия.
Все изменения в сюжете будут обсуждаться в теме: "игровая активность"


Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Активисты

Вакансии: Превратности судьбы

Вакансии: Отголоски войны

Вакансии: Короли криминального мира

Администратор

Модераторы

Мастера игры

Hogwarts and the Game with the Death= Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru Волшебный рейтинг игровых сайтов Green Woods Zentrum Зефир, помощь ролевым

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Любовники Смерти: Эпоха Перемен » Федерация Лаир » Варф. Собор Петры.


Варф. Собор Петры.

Сообщений 41 страница 60 из 62

41

http://uploads.ru/i/H/E/S/HESv9.png

По мере продвижения Эреа заметила, как стены туннеля немного сузились. Впереди показалась какая-то арка, однако размеры её позволяли спокойно пройти сквозь неё волу. Эреа дошла до странного вида комнаты. Это была прямоугольная комната с плитами на полу, вместо каменной кладки. Странно. Высота комнаты соответствовала высоте туннеля. Её потолок ничем не выделялся, только короткие трубы, свисающие в комнату. Она не выделялась ничем, то есть ничем, чтоб говорило о том, что она построенная позже катакомб. На стенах комнаты были изображены красные летающие змеи, а снизу на них светили едва живые огоньки свеч.
Перед входом в комнату, на арке и арочных стенах было много цитат стихов святых и, уже знакомая Эреа, нарисованная красная табличка. Теперь она гласила следующее: «Протяните свои руки к святым, и они поведут вас. Выберите их, ведь ваша рука не одна, а путь ваш лежит прямо. Кто уже знает путь на ту сторону?»

План комнаты.

http://s3.uploads.ru/Mp6sR.jpg

Стихи святых

«…Восемь миль на север шел Харон, пока не увидел в ночи свет звезды…»
Св.Антард Ст. 2 Стр. 5
«…Три. Три дня пути разделяло меня и храм в Варфе…»
Св. Кель «Стих о себе» Стр. 34
«…Тебе не дано даже единожды пройти сквозь мрак, что заточился в туннеле души…»
Св. Женжель Ст. 4 Стр. 20
«…Прыжок во Тьму открывает Свет…»
Св. Лиала Ст. 7 Стр. 1
«…Так и досталось Фелгу четыре осла, которых отдал он семьям бедных…»
Св. Энгнера Ст.9 Стр. 4
«…На пятый день Эвелон увидел буйство жизни в Третьем Мире и начал строить стену с востока на запад…»
Св. Лиала «О Создании» Стр. 99
«…И предстанут пред вами Дагон - справа, и Эвелон – слева. И придется сделать один шаг на встречу…»
Св. Нуалла Ст. 4 Стр. 5
«..И вновь мой путь лежал на север, прямо, к храму Эвелона. И вновь три дня пути сквозь мрак к спасению…»
Св. Кель «Стих о себе» Стр. 88
«…Верующий повернет не просто вправо, а сделает два шага, веруя, что свет Его в нем повсюду…»
Св. Нуалла Ст. 5 Стр. 12
«…Теперь же назад. Путь скрыт был от нас…»
Св. Женжель Ст. 7 Стр. 2
«...Навстречу рассвету спускались с горы три брата с чистым сознанием…»
Св. Энгнера Ст.66 Стр.13

0

42

Дойдя до необычной комнаты, Эреа ощутила острую нехватку кнопки Save. К сожалению, жизнь - не компьютерная игра, и переиграть неверный ход здесь не дадут. Девушка минут десять провела, изучая обрывки стихов, в тщетных понять, что же пытался донести создатель головоломки. В конце концов она решила, что лучше выяснять это проверенным тысячелетиями методом проб и ошибок, чем стоять и ждать, пока правильный ответ стукнет в голову. Отчего-то ей казалось, что эффект перемещения по комнате будет зависеть от избранной цитаты. Водя пальцем о стене, она выбрала четвёртый, выключила фонарь и совершила героический прыжок во тьму: ведь было обещано, что он откроет свет!
Несколько секунд простояв в полной темноте, как идиотка, девушка всё же включила фонарь обратно и нехотя вернулась на исходную позицию. Выходит, не работает? Работает, но не так? Или не выполнено какое-то условие?

Поразмыслив, Эри продолжила эксперименты. Паникёрская мысль о том, чем они могут закончиться, не прошла фейс-контроль в её светлую голову. Не ошибается лишь тот, кто ничего не делает. На этот раз девушка пошла от входа направо, ибо было сказано «…Верующий повернет не просто вправо, а сделает два шага, веруя, что свет Его в нем повсюду…» - а она верила, и ещё как верила! К её ужасу, следующая плитка под ногой предательски дрогнула, уходя вниз, и на движение тут же отозвались скрытые механизмы в обоих проходах. Вход и выход намертво перекрыли железные плиты, ангел со смятением ощутил, что до истерики боится замкнутых пространств, расположенных глубоко под землёй, и до кучи спроектированных маньяком-фанатиком. Паникёрская мысль, воспользовавшись удачным моментом, прорвалась в сознание и развернулась во всей красе, живописно показывая, что случалось с героями приключенческих фильмов, случайно наступивших не туда - скажем, в гробнице Тутанхамона. Доставку песка заказывали?
Раздался душераздирающий скрежет металла по камню: это трубы стали ближе. Луч света лихорадочно забегал по стенам, полу, потолку, ища хоть что-нибудь, способное спасти от неминуемой гибели. В том, что неведомый садист не прощает оступившихся, Эри почему-то не сомневалась. Не найдя ничего подходящего, она метнулась в противоположный от входа правый угол, справедливо рассудив, что чем дальше находишься от труб, тем лучше. Последние меж тем грозно фыркали, чихали, кашляли, и наконец разродились потоками мерзко пахнущей жидкости. Назвать это водой не повернулся бы язык даже у оптимистично настроенного путника, вторую неделю блуждающего по жаркой пустыне. Тошнотворный водопад настиг ангела и отбросил к стене. Не хотелось даже думать о том, на что она теперь похожа - впрочем, сейчас были более насущные проблемы, чем внешний вид. Всё равно оценивать её экстерьер здесь некому. Промокшая одежда мгновенно прилипла к телу, однако самым главным было то, что вода не задерживалась в комнате, а стекала по незаметным отверстиям куда-то наружу. Утонуть в бурой жидкости ей не грозило (а вот задохнуться от миазмов - вполне). Двери тут же издевательски ушли в стены, словно их и не было.
Эреа стояла мокрая, грязная, не зная, то ли радоваться неожиданной гуманности местного “творца”, то ли ругать шутника последними словами. До неё начало доходить, что стихи перед входом слишком уж напоминают инструкцию по составлению маршрута. Память хорошо сохранила цитаты, но если следовать сразу им всем, получалась маловразумительная путаница. Похоже, не зря некто призывал протянуть руки к святым. Руки две, значит, выбирать тоже нужно всего двоих. И скорее всего - тех, кто лежит неподалёку, то есть Келя и Нуаллу.
Строчки всплыли в памяти сами собой - не зря девушка так долго изучала их перед входом. Она даже помнила порядок высказываний. Получался короткий извилистый маршрут, согласно которому красная плита прямо перед выходом обязана быть безопасной. Эри рискнула и прыгнула вперёд, приземлившись точно куда наметила. Ничего не произошло. У девушки вырвался вздох облегчения, и она с неизмеримой радостью покинула ужасную комнату.

Если вы видите свет в конце тоннеля, не спешите радоваться. Лучше прислушайтесь, не несётся ли навстречу скорый поезд.
Яркий свет, падающий из косого тоннеля впереди, больше настораживал, чем радовал. Но пройти мимо нельзя было никак, да и любопытство зашевелилось, требуя законной дани. Ангел выключил фонарь, тихонько дошёл до перекрёстка и выглянул из-за угла, прижавшись к дальней от прохода стене. Похоже, здесь было электричество! Ей удалось рассмотреть камеры, забранные мощными решётками - свет исходил оттуда. Пол комнат поднимался выше уровня воды, позволяя оставаться сухими. Но что в них? Вздохнув, Эри покорилась неизбежному и медленно пошла вперёд, готовясь сделать ноги при малейшей опасности.

0

43

http://uploads.ru/i/H/E/S/HESv9.png

Лампочки висели, будто виноградные гроздья, только ягод было три-четыре. Очень странно, но лампочки питались прямо от проводов. Иногда они меркли и плевались искрами, но света здесь было столько, что Эреа, с непривычки, щурилась.
Всего было две комнаты. Левая была  немного больше, но правая. Правая комната была полна еды. Этот запах мгновенно пленил Эреа. Девушка целый день не ела, а потому живот сейчас простонал и без сил прилип к спине. Но есть перехотелось тут же, когда девушка заметила два трупа на полу. Умерли эти люди от пищевого отравления, Эреа определила это сразу. Это была девушка и парень. Парень какой-то восточной внешности и одет он был как, какой-то аскет-отшельник, а девушка была похожа на «ботаника». Религиозные стихи были посвящены голоду, были и стихи об Апокалипсисе и всаднике Голода. Думаю, всё очевидно. Было еще пару трупиков крыс, но это не так впечатляло.
В обе комнаты вели мощные стальные решетки, которые размещались на вмурованных стальных жердях толщиной с руку человека. Кое-где жерди были едва изогнуты и исцарапаны, но такие их не просто не вырвать, их только подрывать тротилом, чтоб пройти. Двери были открыты.
В правой комнате, помимо стола с едой стояла и кафедра с кое-какими колбами. Там явно была лаборатория когда-то. В кафедре были полки. Рядом с кафедрой пустой книжный шкаф.
Левая комната была более невзрачной. Там был длинный пустой стеллаж, большой закрытый шкаф и полки, совмещенные с пеналом. Еще там была застеленная кровать. Достаточно странно. Но в глаза бросался стол, на котором стояли свечи. Вокруг стола был нарисован черный круг, будто отгораживая стол от комнаты. Возле закрытого шкафа весел старый, дырявый, пропитанный сыростью гобелен. Похожий висел и в другой комнате.
Тишина как-то вновь давила на уши. Ничего и нигде, даже звуков воды не было, только иногда с Эреа стекала капля грязной воды, чтобы громко, будто и не капля это вовсе, а мамонт, плюхнутся в воду со звуком «кааап», который эхом отражается от всех стен пещеры.

План

http://s019.radikal.ru/i611/1203/7c/32518e2f8b12.jpg

0

44

Ну вот, она так и знала, что не стоило сюда идти! Некормленый с утра желудок тут же напомнил о себе, страстно прижимаясь к позвоночнику. Однако бесплатный сыр бывает лишь в одном месте, о чём красноречиво, хотя и абсолютно молча, свидетельствовали два трупа на полу. Эри ненадолго задумалась на тему “что лучше - умереть от голода рядом с горой еды или умереть в муках от того, что уступил своему чревоугодию?”. И так, и так выходило стрёмно - но второй вариант хотя бы быстрее.
Идти в правую камеру не хотелось, и девушка для начала пошла исследовать левую. По всей видимости, здесь долгое время обитал какой-то демонопоклонник - иначе зачем ему понадобилось уродовать стол? Интерьер был запечатлён на камеру мобильника - в назидание потомкам и полицейским, если Эреа до них, конечно, доберётся - а затем девушка принялась лазить по всем доступным местам. За полками обнаружилась панель с тремя разноцветными кнопками и рубильником. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что от панели к решётке идёт проводка, из чего можно было сделать вывод, что кнопки каким-то образом влияют на состояние решётки. У ангела руки чесались от желания поэкспериментировать, но тыкать в кнопочки без острой на то необходимости было рискованно. В шкафчике внизу обнаружилась парочка генератор+трансформатор, что явно указывало на работоспособность конструкции. Так вот почему здесь работают лапмы!
Стоило девушке распахнуть пронзительно взвизгнувшие дверцы шкафа, где-то слева раздался громкий женский крик, сопровождавшийся тройным выстрелом и захлебнувшийся в угрожающем рычании. Тишина, в ужасе бежавшая из коридоров, вновь вступила в свои права. Эри прошиб холодный пот: звуки раздавались в угрожающей близости. Она быстро юркнула в пустующий шкаф, словно специально предназначенный для подобных целей, и затаилась, приоткрыв дверцу для осмотра. Судя по оборвавшемуся крику, жертве уже ничем нельзя было помочь. Даже если бы Эри в суицидальном порыве кинулась бы на помощь, она просто не вытащила бы серьёзно раненого человека на поверхность. От потери крови умирают слишком быстро...

Теперь у неё была куча свободного времени: покидать своё убежище раньше, чем монстр не уйдёт подальше, было непозволительной глупостью, и Эреа погрузилась в раздумья. Сначала ей казалось, что панк был единственным несчастным, кого скинули в лабиринт непосредственно перед ограблением - сейчас выяснилось, что это не так. Тела девушки и парня были живыми совсем недавно, на них даже не успели появиться трупные пятна. И та, что недавно встретилась с “другом”, тоже вряд ли бродит здесь неделю. Следовательно, Йенен спустил сюда достаточно большую компанию, вопрос только, кого и зачем? И как много осталось в живых, если осталось? Нужно найти всех, потому что только у неё есть карта и представление, зачем это делалось - но как собрать запуганных, отчаявшихся людей в путанице тёмных тоннелей, да ещё и раньше, чем до них доберётся опсный зверь, и самой при этом не попасть под раздачу? Эри сжала голову руками. Задача казалась неподъёмной для маленького беспомощного ангела.
Тут что-то лязгнуло, и света стало больше. Девушка замерла, изо всех сил всматриваясь в тот кусочек стены, что был виден из убежища, и в очередной раз обратилась к Авалон за поддержкой. Когда натянутые нервы готовы были лопнуть от напряжения, на стене зашевелилась какая-то тень. Эри перестала дышать - но это оказались всего лишь крысы. Невидимые лампы подсвечивали доску со зверьками таким образом, что тени от них казались огромными. “Мореходы” плыли с той стороны, откуда прежде доносился шум - значит, там уже никого не осталось: умные животные не стали бы разгуливать в месте, где есть опасность. Напряжение наконец отпустило, и девушка чуть ли не вывалилась из шкафа. Нужно было обследовать вторую комнату и идти дальше, она и так задержалась. Крысы возмущёно запищали и бросились врассыпную, но главное - в катакомбах по-прежнему царила тишина.

В правой камере Эри, превозмогая отвращение, обшарила трупы - ей позарез нужно было знать, кто эти люди. На этот раз улов был больше: кроме мобильников, ключей и кошельков обнаружились даже удостоверения личности, составившие компанию прочим уликам в сумке. Судя по ним, парень был экспертом по атеистической кабалле родом с Востока, а девушка - научным ассистентом. Картинка начала проясняться: недаром ведь в книге упоминались “гости с научным умом”, которых можно заставить сыграть в очень забавную игру. Ангелу стало безумно жаль этих несчастных, а Йенену она пожелала скорейшей встречи с представителями закона. Нельзя издеваться над теми, кто виноват лишь в том, что мыслит не так, как ты! Даже если в их сердце не нашлось места вере - всё равно никто не имеет права отнимать чужую жизнь.
Затем Эреа исследовала кафедру, найдя кучу пустых конвертов со знакомым адресом и потрёпанную кальку с еле заметным рисунком, рассыпающуюся на глазах. Кальку девушка положила между двумя конвертами и спрятала у себя. Полезной оказалась также аптечка с набором для первой помощи. В шкафу располагались пустые колбы, пробирки, книга со стихами, но ничего интересного. Всё нужное, похоже, было вывезено заранее, как и говорилось в книге. Тем не менее, на столе, заставленном смертельной едой, под одни из блюд случайно обнаружился амулет всё с той же пентаграммой. Его она спрятала в карман куртки.

Напоследок Эри пришло в голову на всякий случай заглянуть за гобелены. В правой комнате за ним не было ничего, в левой - пряталась та же проводка от щитка с кнопками. И тут тишина разбилась плеском воды под чьими-то стремительными шагами. Некто приближался по тоннелю слева, оттуда же, откуда приплыли крысы! Времени на раздумья не оставалось, и тело среагировало быстрее, чем разум. Прятаться в шкаф было рискованно: скрип дверц выдал бы её моментально. Девушка метнулась к полкам, скрывающим панель с кнопками, прижалась к стене. Наудачу нажала первую - красную. И... ничего не произошло. Ага, наверное, сначала нужно пустить по проводам ток, логично? И она дёрнула рубильник вниз.
Вот теперь кнопка заработала по полной программе! Свет мигнул, в нос ударил резкий запах озона. Полетели искры. Дверь резко захлопнулась и начала притягивать к себе ближайшие металлические предметы. Эреа вздрогнула от неожиданности - и, похоже, не она одна. Кто-то метнулся прочь с испуганным вздохом. Кто бы это ни был, он явно не имел отношения к кровожадным монстрам. Ангел настолько не хотел оставаться снова в одиночестве, что выкрикнул, не заботясь о конспирации:
- Подожди! Я не враг тебе. - И нажал на зелёную кнопку, рассудив, что раз она последняя, то и дверь должна открывать.

К несчастью, леди Фортуна сегодня гуляла где-то далеко от старого подвала. Проводка устроила форменный фейерверк, разбрызгивая снопы искр, из-за чего девушке пришлось пригнуться.  Пара лампочек не выдержали и лопнули, но их демарш остался незамеченным на фоне общей какофонии звуков. Эри подумалось, что после такого светопреставления нужно срочно менять дислокацию. Тот, кто был рядом, спешно удирал - но в какую сторону, мешало разобрать эхо.
Хаос правил балом не больше минуты, однако даже она показалась вечностью. Когда девушка рискнула выпрямиться, вокруг снова сомкнули руки две подружки: темнота и тишина.
Наверное, не судьба мне обрести спутника на этом празднике смерти, - обречённо пронеслось в голове. Ничего не оставалось, кроме как включить фонарь и двигаться дальше. Луч света пробежал по пустой комнате напротив, демонстрируя, что там никто не прячется. Не теряя надежды, Эри тихонько позвала в пустоту:
- Эй, вы ещё здесь?
Не получив ни звука в ответ, она ступила в воду - как внимание привлёк лёгкий шорох из пустой вроде бы комнаты. И снова это были всего лишь крысы, решившие устроить пир во время чумы. Странно, обычно эти хитрые твари не едят то, что убило их сородичей - а ведь рядом с двумя человеческими лежало ещё парочка крысиных трупиков. Один из грызунов, не спешив убегать, поднялся на задние лапы и смотрел в сторону ангела, нюхая воздух. Эреа пожала плечами и развернулась, собираясь продолжить путь. В этот момент, напугав её до полусмерти, из темноты слева вынырнула девушка. Она схватила Эри за подбородок, прижала к решётке и приставила к щеке нож. Ангел замер, глядя в широко открытые, покрасневшие, совершенно безумные глаза девушки.
- Всё хорошо, я не маньяк, - она старалась, чтобы это прозвучало совершенно спокойно, однако в словах уже не было нужды. Девушка закрыла глаза и безвольно повисла на Эри. Тихо булькнув, ушёл под воду нож. Заструилось по ногам что-то тёплое, вязкое. Аккуратно усадив потерявшую сознание на пол, ангел осмотрел её и понял, что ещё одна душа присоединилась к Абсолюту. Глубокая рваная рана на боку не оставляла жертве “друга” никаких шансов. Всё, что могла сделать медсестра - прочитать над телом отходную. В третий раз за ночь это было неимоверно тяжело, девушка чувствовала, как рвутся из глаз слёзы - и ничего не могла с собой поделать. Люди умирают, умирают прямо сейчас - а всё, на что она может рассчитывать, это надежда, что чужие смерти дадут ей шанс добраться до выхода - и рассказать всему миру, на что способен религиозный фанатизм. Подло, мерзко до отвращения, но местный обитатель ориентируется в катакомбах гораздо лучше её. Например, он уже нашёл очередного заблудившегося, судя по отрывистому рыку и последующим выстрелам. На этот раз крики были мужские. Пока Эри испуганно прислушивалась, последовал глухой хлопок и следом - неожиданный взрыв. На голову посыпалась кирпичная крошка.
Ну вот, кажется, и этому помощь уже не нужна... Судорожно всхлипнув, девушка поднялась на ноги. Она должна быть сильной. Она найдёт кого-нибудь по дороге и вытащит. Не может не найти... Только нужно идти вправо, а не влево, где состоялась печальная встреча. Пошатываясь и держась за стену, ангел продолжил путь к следующей развилке.

+1

45

http://uploads.ru/i/H/E/S/HESv9.png


Похоже, что в этот раз удача таки улыбнулась Эреа. Или нет? Девушка спокойно дошла до следующей развилки. Она была организованна так же, как и предыдущие две. Под водой лежала горгулья, у которой были отбиты рога. Медная табличка говорила, что правый туннель ведет на улицу Святых. Где-то  впереди Эреа различила едва заметный источник света. А почему есть сомнения в том, что удача не на стороне Эреа? Девушка услышала громкий рык, который вел со стороны "морской базы" крыс. Кстати, теперь два зверька привлекли внимание девушки своим писком где-то под потолком. Там Эреа обнаружила толстый кабель и пару битых ламп.

0

46

Ничто не предвещало беды целых несколько минут. Эри уже любовалась очередной горгульей, когда сзади раздался отчётливый рык. Девушка вздрогнула и в панике завертела головой. Нужно было быстро решать, двигаться ли дальше или постараться спрятаться в правом тоннеле. Он не носил следов разрушения, но это значило лишь то, что взрывчатка дремлет, ожидая неосторожного путника. Там было темно, огонёк впереди не мог дотянуться своими лучами сквозь сотни футов мрака. Темнота манила, обещая надёжное укрытие. Эреа доверчиво шагнула вправо, прошла полдюжины метров и остановилась, прислушиваясь. Может, монстр пройдёт мимо, не заметив сжавшуюся у стены жертву.
Пискнул, разряжаясь, мобильник. Она зашарила в сумке, чтобы выключить предательское устройство, и наткнулась на рисунок на кальке. Жаль, что времени разглядеть его не нашлось, а включать фонарь сейчас значило выдать себя с потрохами. Секунды тянулись мучительно медленно, однако друг всё не спешил разделить её одиночество. До ангела вдруг дошло, что он видит свои руки и камни стены. Уровень освещения в тоннеле внезапно изменился - торчать здесь стало не просто бесполезно, но и опасно. Поскольку никаких звуков не слышалось, она выскользнула обратно на развилку и замерла, обратившись в слух.
Одного взгляда влево хватило, чтобы понять: свет в двух комнатках, которые она покинула, снова работает. Неравномерно, но освещает здоровенную тень, похожую на человеческую - если бы у людей росло столько шерсти на теле. По спине и рукам Эри проскакало стадо мурашек. Теперь она знала, что представляет из себя хозяин подземелья, и гостеприимным он отнюдь не выглядел. Тень танцевала на стене, было непонятно, что она делает - зато прекрасно понятно, что медлить на перекрёстке не стоит.
Вот только куда идти? Вариантов предвиделось всего два: либо к свету, либо в темноту. Решение пойти на огонёк казалось столь же привлекательным, сколько и очевидным, а бояться темноты, имея при себе два фонарика - глупо. И девушка двинулась прямо, перпендикулярно предыдущему вектору движения. По сути дела, ей было всё равно, каким маршрутом добираться до лаборатории - главное добраться. Держась за правую стену, она двинулась вперёд. Через несколько секунд до её ушей долетел характерный хруст костей: человекозверь изволил ужинать. Мерзкий хруст заставил Эри содрогнуться и помолиться об ушедшей незнакомке. Её тело ей всё равно не понадобится, а ангелу позволит выиграть несколько жизненно важных минут.
Метров через 20 она вспомнила о так и не рассмотренном рисунке, аккуратно достала его из сумки и ненадолго включила фонарь. Там оказался изображён прямостоящий волк, вписанный в круг на манер давинчевского двурукого человека. Его можно было бы испугаться, вот только Эреа после насыщенного сегодняшнего дня напугать обычным куском бумаги было проблематично. Похоже, она имеет дело с оборотнем, огромным, сильным, быстрым зверем с острым нюхом и зрением. Долго бегать от такого по коридорам, таиться в закоулках не получится - рано или поздно найдёт и схарчит. Значит, нужно быстренько доскакать до лаборатории и сворачивать поисковую экспедицию. Выходы она знает, блуждать вслепую не придётся.

С этими оптимистичными мыслями ангел добрался до следующей развилки. Там не было ничего примечательного, если не считать висящую на цепях знакомую горгулью. Идти становилось всё тяжелее, вода прибывала, переставлять ноги, преодолевая её сопротивление, было трудно. От перекрёстка она повернула направо, параллельно тому, как шла ранее. В той стороне тоже виднелся источник света. Приблизившись, девушка поняла, что это многодиодные лампы, их много и фонарь больше не нужен. В обе стороны уходил кабель, на котором через равные промежутки в шахматном порядке были нанизаны лампочки. Возможно, их порядок тоже имел значение, как и всё в этом странном месте - но загружать этим мозг сейчас Эреа не желала. Важнее было то, что далеко слева вода плескалась о ступеньку, куда можно подняться.

Она повернула налево и вскоре выбралась на последнюю развилку перед целью своего плутания по лабиринту. Ради разнообразия, каменные стражи здесь сидели парой, хищно протягивая когтистые лапы к искателю приключений. Коридоры, уходящие влево и вправо, подсвечивались такими же фонарями и были гораздо шире, чем предыдущие. Да и купол казался выше. Постойте, какой поворот направо? Откуда? Ангел даже достал карту, чтобы убедиться - никакого поворота быть не должно. Однако он есть, и с этим надо что-то делать. Только позже. Девушка прошла мимо и влезла на ступеньку. Мокрая юбка тут же неприятно облепила ноги.   
Луч света коснулся фигур двух ангелов. Они смотрели бы вперёд, если бы у них были лица. Один из них держал копьё, у другого в ножнах висел меч. Табличка на стене гласила “Что есть оружие ангела?”
Очень информативно. Эреа принялась вспоминать, какое оружие используют крылатые. Цитаты на стенах из Ангельских писаний в этом помогали, но никакой конкретики не вносили. Копьё света было у Зуораила, архангел Эрос размахивал Мечом света - следовательно, эти двое могли с успехом обозначать упомянутую пару или быть красивой абстракцией. Девушка подошла ближе и остановилась, когда до статуй оставалась пара метров. В тех же двух метрах от статуй зиял чернотой вход в лабораторию, до которого ещё нужно было умудриться добраться. Ясно, как день, что здесь предполагается очередное испытание на прочность, вот только какое? Пока ей ничто вроде не угрожало но, может, она просто не пересекла красную черту? Эри настороженно рассматривала каменных собратьев, готовясь отступить при малейшем намёке на агрессию - но те стояли молча и неподвижно. Ничего особенного не обнаружилось, кроме того, что крылья у статуй были чуть темнее, и она подступила ещё на три шага. Ангелы возвышались над ней метра на полтора, величественные и молчаливые. Они плотно прижимались к стенам, оставляя проход только посередине.
Смысл всего этого выяснился, когда девушка дотронулась до правой статуи: её тут же неслабо шарахнуло током. Похоже, нетерпеливых и невнимательных ожидал неприятный сюрприз. Чтобы проверить эту гипотезу, Эри махнула сумкой в проходе между статуями. Результат превзошёл все её ожидания - руку прошил заряд электричества, а сумку отшвырнуло в воду. В воздухе разлился резкий запах озона. Не обращая внимание на боль в пострадавшей руке, девушка кинулась спасать собранное добро. В закрытой кожаной сумке кратковременное купание в воде ему ничем не грозило.
Теперь она была более осторожна в экспериментах. Осмотр вплотную показал, что, хотя статуи и представляли собой сплошной кусок камня, в области сердца каждой из них выделялась прямоугольная пластина, ограниченная тонкой щелью. Эри извлекла нож и поддела им краешек прямоугольника. Правда, чтобы откинуть её, понадобилось достать пластиковую карту, и с её помощью пластина наконец поддалась. Внутри оказалось переплетение проводов и нечто, смахивающее на блок питания. Отлично! Тем же ножом пара проводков была перерезана, и тихий звук возвестил, что “разминирование” было проведено успешно. Не успел ангел этому порадоваться, как где-то в глубине катакомб раздалось приглушенно рычание, напомнившее, что промедление тут карается съедением. Девушка убрала в сумку нож и карту, вернула пластину на родину и прошла наконец в лабораторию.

Там было темно, но фонарь пролил свет на прямоугольную выемку в центре, по краям которой виднелись крепления для цепей. Сами цепи свернулись рядом клубком стальных змей. Возле выемки, когда-то явно занятой секционным столом, стояли две мощные лампы. Назначение этого места не оставляло сомнений. Всё здесь пропиталось болью и ненавистью к мучителям. В дальнем правом углу за знакомыми стальными прутьями прятался медицинский стол, с которого безжизненно свисали кожаные ремни. Стены сплошняком пестрили теологическими текстами, справа выделялся огромный лик Дагона, заключенный в пентаграмму. Воображение живо нарисовало религиозного фанатика с горящими глазами, скрупулезно покрывавшего стены отрывками из Святого писания. Левую сторону занимал лабораторный стол в дальнем углу и стеклянный шкафчик в ближнем. Между ними висела пробковая доска с какими-то листочками и неоновой лампой вверху. К ней-то Эреа и направилась. Первым делом включив лампу, она прочитала надпись на записке, приколотой к доске, и её прошиб холодный пот. Если ей верить, выхода из катакомб не было, и “друг” был к этому причастен. А ещё он знал Йенена и, похоже, не испытывал к нему симпатии. Фраза “Всё решат боги” вызывала лёгкую панику. Даже богам проблематично будет вытащить кого-то из каменной кишки.
Рядом висело каноничное изображение человека с расставленными руками и ногами, вписанного в круг, а справа от него выделялось цветом место для ещё одного. Рисунок с волком сюда вписывался идеально. Стараясь гнать от себя страшную мысль, что она до конца своей недолгой, но насыщенной жизни будет бродить по тёмному лабиринту, Эреа заглянула в шкафчик. Там не оказалось ничего, кроме батарей банок с аммиаком. Поразившись такому несметному количеству (“они тут что, нашатырь тоннами гнали? или скорее взрывчатку...”), она перешла к осмотру стола. Выдвинутые ящики, к её разочарованию, были абсолютно пусты - если не считать конверта с уже виденным адресом. В оставшихся частях лаборатории также не оказалось ничего интересного, и ангел решил её покинуть.

Не забыв выключить лампу, она вернулась к развилке и повернула налево. Разумнее было исследовать неизвестный тоннель, пока она не ушла от него слишком далеко - чтобы потом не пришлось гадать и возвращаться. Судьба вновь испытывала её на прочность. Что имел в виду друг, когда утверждал, что отсюда нельзя выбраться? Что ему удалось самолично замуровать выходы, или что они были замурованы изначально, а карта в книге лжёт? Увы, спрашивать об этом его самого было не лучшей идеей. Хотя, если он пишет записки, может, не столь уж он и страшен? Тогда зачем убивает попавших к нему людей? Или это писалось тогда, когда его разум ещё не замутился окончательно? Ни на один из вопросов ответа простым размышлением найти было нельзя.
Шагов через двадцать она поняла, что над ней снова издеваются. Коридор оканчивался завалом. Мало того, неподалёку кто-то гаркнул и плюхнулся в воду. Тишину пронзил крик мужчины, который перед этим, похоже, выплюнул воду.
-Пффууух! Иди сюда, тварь! Что понравилось? Хшса! - в качестве аккомпанемента прозвучала пара-тройка выстрелов.
Эри кинулась обратно на развилку и замерла, стараясь уловить источник звуков. Любой нормальный человек делал бы это с целью рвануть в противоположном направлении, однако ангел не мог бросить другого на произвол судьбы.
-Хопа! Ну, давай голубчик,- сразу за этим послышался звук скрежета металла о камень, а потом вой боли, явно не человеческий. Похоже было, что оборотню пришлось несладко, когда на него накинулись из засады. Странно, но в девушке моментально проснулась жалость к этому существу. Ведь он не был виновен в том, что из него сделали!
Далеко впереди метались тени. Эреа, забыв об опасности, поспешила туда. Плевать ей было на опасность, когда кто-то нуждался в помощи! Впрочем, далеко уйти не удалось. После забористого мата раздался громкий металлический щёлк, все ответвления тоннеля мгновенно перекрылись поднявшимися плитами, и на полминуты всё затихло. Пока ангел испуганно оглядывался, пытаясь понять, что собственно произошло - события принялись развиваться с первой космической. Не успела она продолжить путь, как спереди - теперь она точно в этом уверилась - донеслись очень эмоциональные ругательства, не менее эмоциональный рык и гул мощнейшего потока воды, словно тонны жидкости низвергались с высоты.
-Мать...Беги, ухатый...
После столь странного призыва в коридоре резко потемнело, и на Эри неудержимо понеслось что-то огромное, тёмное, страшное. За долю секунды поняв, что сейчас произойдёт, она прижала к груди сумку, вдохнула побольше воздуха и зажмурилась. Иные меры не имеют смысла, когда тебя вот-вот смоет огромной волной.
Так и оказалось. Вода даже не заметила, что на её пути стоит хрупкое человеческое тело - набросилась, походя приняв в себя девушку, и неудержимо понеслась дальше. В эти страшные мгновенья Эреа поняла, насколько же она беззащитна перед прихотями мироздания. Раздавит и не заметит.
Как ни странно, спас её собрат. Живого ангела прижало к каменному, и даже не задело электричеством из повреждённых проводов. Поток воды был не бесконечным, и, когда у девушки уже темнело в глазах, в лёгкие наконец ворвался воздух. Она дышала и не могла надышаться, вода мирно плескалась у щиколоток, мигали ошалевшие лампочки, проходы вновь открылись - а в пяти метрах на развилке поднимался с пола огромный человекообразный волк. Он шумно отряхивался и кашлял, приходя в себя, но было очевидно, что надолго сей процесс не затянется. Ещё дальше за ним кто-то плескался и отчаянно матерился. Вероятно, сейчас должен был последовать второй раунд схватки, который станет для одного из “утопленников” последним. Зверь не видел ангела, стоя к нему спиной, зато отлично увидит мужчину. Эри могла подождать, пока он не начнёт расправляться с последней жертвой, и тихонько ускользнуть в правый тоннель - но выше уже упоминалось, что она не являлась нормальным человеком. Спасаться ценой чьей-то жизни - да она скорее привлечёт внимание хищника и погибнет, давая другому ценные мгновения для бегства, чем сбежит сама. Поэтому девушка прогнала из сердца страх, выпрямилась и принялась наблюдать за волком. В конце концов, может, в его мозгах сохранились остатки разума и не так уж он кровожаден?

+1

47

http://uploads.ru/i/H/E/S/HESv9.png

Волк оперся лапой на стену и кашлял, постукивая себя по груди. Он был просто шикарен. Шерсть его переливалась в свету диодных лампочек, а цвет её был черный как смоль. Огромные когти немного царапали стену, пока зверь держался за неё. Дыхание его сейчас заполнило весь звуковой эфир, словно радио вещало во все граммофоны. Широкий, большой. Он ничем не уступил бы по размеру статуе ангела, только ростом был их на голову меньше. Вид такой машины…Нет! Не машины. В том-то и дело! Внешность его завораживала потому, что волк был дитем природы. Проклятье перевоплощения преследовало таких людей, но они же существовали. Закон природы гласит о том, что выживает сильнейший, а сама жизнь стремится к идеалу. Тогда чем же был этот волк?
Вот так и оказалось, что волк кашлял, отчасти даже блевал, а в туннеле…Стоп! В туннеле стало тихо. И это смущало. Кроме искрящихся лампочек и дыхания волка ничего не было слышно. Только что кто-то громко матерился. Однако, похоже, Эреа стала более чем просто свидетелем борьбы хищников.
«Друг», кем бы он там ни был, давал всем равные шансы на смерть, как людям, так и…волку. Всё начинало становиться на свои места.
Вдруг что-то где-то хлюпнуло. Волк дальше продолжал стоять и кашлять. Ничего не говорило о том, что он занят чем-то кроме выуживания воды из легких. Большие собачьи уши ходили в разные стороны.
Что произошло дальше,  аж заставило Эреа  вскрикнуть. Буквально за несколько секунд произошло то, что называют «ух-ты!». Из воды резко и стремительно выпрыгнул человек. В руках у него сверкнул не малого вида кинжал, лезвие которого шириной было с ладонь Эреа. Но волк, похоже, не просто так стоял. Теперь зверь обхитрил противника. Резко прижавшись к стене, волк схватил мужчину за руку и, используя инерцию его же прыжка, сделал полуповорот вокруг своей оси, чтобы потом швырнуть мужчину обратно в даль туннеля. Огромный пес отряхнулся и медленно пошагал вперед.
Впереди слышалась ругань. А к ногам статуи что-то улетело звеня металлом о камень.
Воды теперь было явно больше, даже Эреа сейчас стояла по щиколотку в ней. Ямы канализации обратно закрыли "выдвижные панели". Воде некуда было деваться, кроме двух канализационных дырочек, которые были у оснований ступеньки. Как Эреа это поняла? Она увидела характерные водовороты. Похоже, что вся грязь, включая и трупики дохлых животных, устремилась к двум несчастным дыркам, не позволяя воде слишком быстро уходить. За минуту уходило не больше полсантиметра воды.
Света стало меньше, но он был. Те из диодных лампочек, что уцелели тухли иногда, но потом через секунду загорались, чтобы вновь немного посветить. Другие же лампочки просто плевались искрами или бесполезно мигали, будто произносят предсмертные речи, длинные, бескорыстные.
В лаборатории тоже был погром. К ногам девушки вынесло рисунок "давинчиского" человека, конверт, ящик стола и некоторые баночки с амиаком.

+1

48

То, что прилетело к ногам девушки, оказалось серо-зелёной гранатой правильной цилиндрической формы, к счастью, с чекой. Эреа, как правильная девушка, оружием никогда не интересовалась, и в классификации гранат разбиралась весьма смутно. Знала, что они бывают либо убойными, любо относительно безобидными, причиняющими больше моральный ущерб. К какому типу относилась та, что досталась ей, она не представляла, потому решила пока не пользоваться. Из обрывков знаний, оставшихся с занятий по военной подготовке в колледже, осталось понимание того, что граната может рвануть в радиусе более  40 метров. Она-то может и за угол спрятаться, а вот мужчине придётся несладко. И волку тоже...
Держа “подарок судьбы” в руке, двигаясь в направлении развилки в его темпе, она наблюдала, как зверь неторопливо сближается с человеком. Вот нервы мужчины не выдержали, он что-то выкрикнул, спуская курок. Животное взвизгнуло от боли, взлетело на стену, оттолкнулось и кинулось на противника. Оба с шумом нырнули в воду.
У Эри замерло сердце. Она не могла разобраться, кому сочувствует больше: человеку, попавшему в ловушку, или зверю, ставшему убийцей по чужой воле. Если бы её в тот момент спросили, кому бы она оставила жизнь, она послала бы вопрошающего далеко и надолго. Соперники были достойны друг друга. Мужчина отнюдь не являлся беспомощной жертвой, он умел и готов был драться до конца. Волк - грациозная машина для убийства - наконец нашёл достойного противника. Ангелу не стоило вмешиваться, раскачивая чаши весов: пусть исход сражения решают боги, как и говорилось в послании на стене..
Она дошла до ступеньки, где скапливалась у сточных труб разная мерзость. Почти рефлекторно подвигала там ногой, чтобы очистить воде путь. Видимо, тихого плеска было достаточно, чтобы привлечь тренированное внимание человека. Пока он уворачивался от атак оборотня, но один раз пропустил удар, и на животе мгновенно расцвели красным глубокие порезы. От начала схватки прошло не более десяти секунд, и только тут Эри заметила, что в руках мужчины больше нет ножа, только пистолет, иногда плюющийся пулями. Стальные мухи хаотично разлетались по коридору, оглушительный звук выстрела заставлял вздрагивать - но долго так продолжаться не могло.
-Нож, девка. Нооо...- волк толкнул соперника задней лапой в грудь, тем самым легко, будто невесомого, откидывая к другой стороне туннеля.
Он показывал туда, где вынырнул из воды на перекрёстке, надеясь застать животное врасплох. Секунду девушка колебалась, выбирая между политикой невмешательства и нежеланием вновь оказаться в одиночестве. После короткой, но жаркой борьбы стадное чувство победило, вот только пока она нащупает в мутной водице искомое оружие, волк нашинкует мужика в капусту. Эреа вытащила из сумки свой трофейный нож, мало чем уступающий виденному в руках мужчины, и крикнула “Ловите!”. Она ожидала, что на неё хотя бы посмотрят, однако мужчина, похоже, был несколько в шоке после свидания со стеной. Он только кивнул, показывая, что слышит - и девушка метнула нож, искренне надеясь, что не попадёт в кого-нибудь. Булькнув, тот исчез в воде в метре от цели.
На несколько секунд все действующие лица изображали немую сцену. Волк, по-видимому, лишь сейчас обратил внимание, что они здесь не одни. Швыряющаяся острыми предметами девчонка заслужила долгий, укоризненный взгляд, отчего душа её спешно ретировалась куда пониже. Кажется, она только что бросила на одну из чаш весомый аргумент...
- Беги отсюда, идиотка... - как будто у неё есть выбор!
Произнеся эту сакраментальную фразу, мужчина нырнул в воду с вполне прозрачными намерениями. Зверь кинулся было ему помешать, но промедление вышло ему же боком: противник успел завладеть оружием, и исход схватки вновь перестал быть очевидным. Рычащий ком плескался в десятке метров от Эри, но она не спешила убегать или прятаться. Что-то держало, не позволяя бросить человека на произвол судьбы. Гранату девушка держала в правой руке, готовясь воспользоваться, если победит лохматый.
- Брось! - это мужчина прохрипел, в очередной раз вынырнув на поверхность. Зверюга тем временем безуспешно пыталась сомкнуть челюсти на его глотке.
Что? Девушка лихорадочно соображала, что он имел в виду.
- Пожал...
И снова волк окунул его в воду, не дав закончить. Человек вертелся, как таракан на сковородке, даже умудрился всадить нож в ногу оборотню - но это не произвело на того должного впечатления. Тут до ангела наконец дошло, что бросить просили гранату. Пока она колебалась, решая, насколько этично вмешиваться, мужчина громко заорал: его исхитрились таки цапнуть за предплечье. Нервы Эри не выдержали, она выдернула чеку и швырнула гранату вперёд, предупреждающе крикнув.
Эффект был потрясающим - в буквальном смысле. После яркой вспышки глаза взбунтовались и наотрез отказались показывать картинку. Уши тоже решили, что они не с этой чокнутой, кидающейся светошумовыми снарядами без соответствующих средств защиты. Без зрения и слуха девушка мгновенно потерялась в пространстве, будто оказавшись внутри испорченного телевизора: показывали одни помехи. Она стояла на месте, боясь сделать шаг и потеряться в лабиринте, или напороться на волка. Где-то справа был тоннель, который она ещё не исследовала...
Вдруг кто-то резко дёрнул её в сторону. Вскрикнув от неожиданности, ангел рефлекторно вытянул вперёд вторую руку. Нащупав явно человеческую одежду, она чуть успокоилась: по крайней мере, в данный момент есть её не собирались. Наоборот, её спасали, таща в сторону от места бойни. Эреа не сопротивлялась, стараясь подстроиться под ускоренный темп стратегического отступления. Позади в бессильной ярости рычал упустивший добычу оборотень. Перед глазами в ритуальном танце кружились цветные круги и пятна.
-Тут ступень. Давай, деваха, - джентльмен галантно помог своей мокрой, дрожащей даме выползти из воды, прижал к себе. Это было столь неожиданно, что ангел замер, прислушиваясь к ощущениям. Плевать, что не стоило вмешиваться и спасать мужика! Она больше не одна в этом подземном аду, а остальное гори синим пламенем! Выдумывающие сказки о вселенском равновесии никогда не убегали от голодного зверя по тёмным переходам, рассчитывая только на себя.
Несколько минут прошло в напряжённом молчании: оба прислушивались, ловя каждый звук. Ошалевшее зрение потихоньку возвращалось к девушке, но медленно, ведя за ручку головную боль. Потом пришлось снова идти, на этот раз медленно, ступая как можно тише. Рычащая и шумно плюхающаяся в воде опасность временно осталась позади, впереди лежала очередная развилка, где беглецы и остановились, “надёжно” схоронившись за углом. Незнакомец выпустил руку девушки, однако она сама отнюдь не хотела его потерять, и вцепилась в его куртку пуще прежнего. Погони не было слышно, можно было позволить себе маленькую передышку.
Сквозь туман перед глазами начали проступать расплывчатые очертания. Их окружала не полная темнота, в тоннеле справа находился источник света, позволяющий хоть как-то видеть. Лица спасителя (или спасённого? кто уже разберёт?..) Эри по-прежнему разглядеть не могла, но рассеянного в воздухе света хватало, чтобы видеть его фигуру. Высунувшись за угол, он обозревал окрестности. Тут ангел решил нарушить молчание.
- У меня карта есть. Тут совсем рядом должен быть выход, если его не завалило.
В полной тишине даже шёпот звучал оглушительно. Мужчина удивился, и его можно было понять. Среди всех несчастных жертв религиозных фанатиков Эри была самой несчастной, поскольку залезла в ловушку совершенно добровольно. Зато с планом местности.
- Не знаю кто ты, но я рад, что у тебя есть карта. Только вот где мы сейчас?
Единственный путь, которым они могли пройти, вёл к развилке рядом с колодцем - тем более, что по дороге они никуда не сворачивали. Книга утверждала, что через колодец можно выбраться, однако кое-кто в катакомбах думал иначе...
- Я знаю, где мы, но не знаю, в каком состоянии выход. Очень возможно, что он завален, и тогда мы окажемся в ловушке. Лучше пойти вперёд, тогда у нас будет шанс оторваться от волка и перевязать тебе раны. А потом вернёмся сюда. Только решать надо быстро.
Даже если мужчина ранен несерьёзно, запах крови привлечёт зверя лучше, чем незаполненная декларация - налогового инспектора. И лучше не думать, какие представители микроскопического мира, вызывающие различные неприятности, обитают в местной в застоявшейся воде..
-Вперед нельзя, - не согласился мужик. - Эта псина слышала нас. Он выследит нас быстрее, чем мы успеем мяукнуть. Я кровоточу...Выхода из этого ада нет. Только убить вонючку. Вы в лаборатории были? Видели, что сказал этот фанатик. Почему-то я ему верю...
Да уж, он умел быть убедительным. Но почему-то ангел не хотел верить другу, кем бы он ни был. Это могло иметь фатальные последствия.
-Черт! Если от глаз можно спрятаться, то от его нюха... Он привык к здешнему смраду, хватается за малейший запашок...
Подмечено было точно. Единственная возможность - перебить свои запахи чем-то, пахнущим весьма резко и отталкивающе. Девушке тут же вспомнились баночки с аммиаком, плавающие возле лаборатории, но туда ведь надо ещё вернуться.
- Волк силён, но вы его хорошо задели. Может, он захочет отлежаться, прежде чем гоняться за нами, как думаете? Записку я видела, но не хочу ей верить. Выход есть всегда. Авалон нас не оставит. Вы видели этот колодец?
В голосе собеседника вновь прорезалось удивление, словно девушка сморозила откровенную глупость. Впрочем, было бы слишком хорошо, если бы оборотни не имели ускоренную регенерацию.
- Псина будет нас искать пока не сдохнет... по себе знаю. Раны на нем быстрее затянутся. Колодец я видел, но только краем глаза,- мужчина держался рукой за живот, и Эри со стыдом поняла, что совсем забыла о его ранах. Ими нужно было заняться немедленно. - У тебя карта, ты и веди...
Как обычно, сильный пол переложил бремя выбора на хрупкие плечи слабого. Девушка запаниковала - ей казалось, что и тот, и тот вариант могут оказаться тупиковыми, но какой именно? Если рискнуть, пойти к колодцу, и убедиться, что выхода там и впрямь нет - они окажутся загнанными в угол, ведь за то время, пока они там провозятся, волк наверняка возьмёт след или что-нибудь услышит. Если пойти окольными путями, можно с тем же успехом наткнуться на монстра где-нибудь в тёмном закоулке, коих тут предостаточно. Ему хватит хитрости устроить засаду.
Не выдержав внутреннего напряжения, ангел в мыслях обратился с горячей молитвой к Авалон, прося дать хоть какой-нибудь знак о том, куда идти. Легче не стало - впрочем, она не сильно на это рассчитывала. У Создательницы других дел полно, кроме как прислушиваться к писку каких-то нифилимов. Вот схватят за горло её посланницу, тогда, может, она что-нибудь и предпримет.
Молчание затянулось. Спутнику не понравилась идея терять драгоценное время.
-Ты говорила, у тебя есть карта. С ней я бы мог прикинуть, хоть как лучше заманить монстрюгу.
Само по себе решение было неплохим, однако для его реализации требовалось либо включить фонарь - что значило с большой вероятностью выдать их местоположение, либо подойти ближе к источнику света, откуда они потом могли не успеть убраться. Девушка прекрастила бесплодные попытки установить связь с астралом и предложила:
- Давайте тогда отойдём отсюда. У меня есть фонарь, но включать его я боюсь: волк может заметить.
-Куда идем? Если волк где и бродит, то там. Предлагаю вернуться...
Препираться по поводу того, куда идти, можно было долго - но это ни на шаг не приблизило бы их к выходу. Кроме их парочки в коридорах, казалось, всё вымерло, и Эреа наконец решилась.
- Давай я тебя перевяжу, это займёт немного времени. Я медсестрой работаю, а здесь нашла аптечку. Зверю будет труднее учуять вашу кровь, да и раны не загноятся. Можно отойти немного туда, где светлее, - она махнула рукой в сторону освещённого тоннеля. - Но тут есть минус - мы можем не услышать шаги волка. Зато здесь сухо.
- Перевязка?- мужчина не хотя послушался.
Девушка отвела “пациента” на несколько метров по правому коридору, достала аптечку, мимоходом отметив, что мобильник купания не пережил, а все вещдоки теперь слегка влажные, но всё ещё читаемые - и приступила к своим прямым обязанностям. Руки её действовали на автомате, быстро и чётко, оставляя мозгу возможность думать и анализировать ситуацию. Мужчина тоже решил выяснить кое-что его интересующее.
- Скажите мне, кто вы и откуда. Вы явно не вписываетесь в разряд атеистов или тех, кто не обрел веру в сердце...Вы вроде молились. Что вы тут забыли?
Хороший вопрос... Сказать, что боги тоже имеют чувство юмора и любят проверять своих адептов на прочность?
- Я не должна была оказаться тут, но мне не повезло. Нечего было лезть, куда не следует.
Помолчав, она решила добавить конкретики:
- Йенен и его компания ограбили библиотеку. Унесли одну очень ценную книгу. Я была там, но они меня не тронули. Потом пошла за ними, оказалась в старом доме, а они его подожгли. Я осматривала комнату внизу, когда дом начал рушиться. Не было выбора, кроме как запрыгнуть в дыру. Я-то думала, здесь просто канализация, к людям выйду... А тут...
Как ни странно, путанные объяснения Эри собеседника вполне устроили. Неужели он тоже знает Йенена? Может, даже видел его настоящее лицо?
-Мне бы оружие...Кроме вашего кинжала мне нечего противопоставить волку..
Дыхание мужчины изменилось, потяжелело: похоже, действие адреналина постепенно сходило на нет. Организм отходил от бешеного стресса и начинал в полном объёме чувствовать положенную боль и усталость. На аккуратные медицинские манипуляции он не отвечал ничем, кроме повиновения, словно ему не раз и не два перевязывали увечья. На груди у него виднелись два следа от застарелых пулевых ранений, теперь к ним добавились несколько глубоких царапин на мышцах живота, укус на предплечье и сильный ушиб на затылке. Неплохо для обычного человека после “дружеской потасовки” с оборотнем!
-Взрывчатки бы...
Эри вздрогнула. Несмотря ни на что, она всё ещё не желала волку смерти.
- Оружия у меня нет. Можно вернуться и поискать ваше. Взрывчатка была в комнате на столе, но я не стала её брать. Я вообще не люблю оружие, и хотела бы, чтобы мы выбрались без лишних жертв. А вы - кто? И много вас было изначально? Я знаю, что сегодня сюда скинули как минимум пятерых человек. Нашла их... по дороге.
- Группа. Группа туристов в 13 человек. Все мы здесь приехали на конференцию о... - мужчина помолчал, - о вреде религии. Большинство из группы было учеными, которые посвятили свою жизнь поиску доказательств отсутствия бога. Я же мало верю в Эвелона, слишком много смертей я видел, но в группе был в качестве телохранителя. Шесть лет морской пехоты. Три года миротворческой деятельности в Анарке. Канишиты...Моё имя Джон Сноу. Капитан Джон Сноу. Специальный корпус федеральной службы.
“Если Бог нас так любит, тогда почему у нас всё так хреново?” - рассуждения в подобном ключе ангел слышал столько, что мог составлять краткое руководство по ответу на эти каверзные вопросы. Однако сейчас было не место для разведения религиозного диспута, и она позволила скользкой теме свернуть, веря, что у неё ещё будет возможность переубедить спутника. Интересно, он назвал своё настоящее имя? Слишком похоже на рабочий псевдоним. Скрывать перед ним свою личность ангел не видел смысла.
- Меня зовут Эреа, родилась и живу в Валленштайне. Я верю в Авалон... то есть в Эвелона, но не считаю, что свою веру следует насаждать священной войной с атеистами. Это тупиковый путь. А тот, кто устроил в катакомбах эти гонки на выживание, вообще поклоняются Дагону. Я хочу остановить их.
Похоже, Джон только сейчас понял, что она сказала.
-Пятерых? Нас спускали группами по два-три человека с часовым интервалом. Я был в последней группе. Панк уже лежал мертвый. До этого он орал в трубу и молил его забрать обратно.
Панк, приехавший на конференцию, даже насквозь атеистическую, упорно не вписывался в картину мира. И то, что он оказался самым слабым, несмотря на все громкие заявления его коллег по субкультуре - тоже.
- Вы сказали, что видели записку, были в лаборатории - но когда я туда добралась, мне пришлось заново отключать ловушку. Вы её активировали после того, как вышли? В лаборатории, кстати, есть аммиак, очень много. Я без понятия, зачем он им понадобился, но из него можно делать взрывчатку. А если плеснуть на кожу или в глаза, будет химический ожог. Думаю, это можно использовать против волка. Главное - правильно попасть. Это жестоко, но не смертельно - тем более что у него высокая регенерация.   
-Ловушка? Мать...! Да я везунчик... Цел, как видите. наверное, она тогда не работала. А амиак могли бы захватить. Я не сразу обнаружил его, поскольку псина нас почти сразу оттуда прогнала. Он бы скрыл запахи. Все запахи. Волк остался бы слепым в своей же норе... У него слишком чувствительное обоняние. Он бы стремился обходить такие запахи.
Избирательно работающая ловушка - это что-то новенькое... Девушка пожала плечами.
- Мне приходило в голову, что его можно взять, но банки были слишком большими, а моя сумка не резиновая. К тому же, я боялась её разбить. Но вообще очень странно, что ангелы не шарахнули вас током. - помолчав, девушка добавила:
- Меня тревожит, кто такой "друг", который упоминается в книге. Это оборотень, или имеется в виду кто-то другой? Но зачем оборотню было бы писать такую странную записку записку? Я о них только слышала, но мне всегда казалось, что они не очень разумны. И очень опасны.
-С ликанами я уже встречался. В том же Анарк-Канише. Не было времени философствовать, что и к чему. Ликаны смекалистые. Очень смекалистые, - мужчина хрипло и глухо откашлялся. Наверное, у него были свои счёты с оборотнями. Эреа не знала, почему он называет их ликанами, она никогда не слышала это слово. Но Джон явно знает, о ком говорит - а значит, им лучше рассчитывать на очень хитрого и умного противника.
-Друг - псих,- мужчина тяжело вздохнул. - Всё, чего я хочу и желаю этому другу - сдохнуть. Не думал, что те террористишки - мелкота. А оказывается они пешки...
Взглянуть на происходящее под иным углом ангелу в голову не приходило. Из информации в книге ей казалось, что друг - такой же пленник катакомб, как и они все - однако Джон отчего-то думал по-другому. И об этом тоже надо будет его спросить. Позже. Мужчина тоже не забывал про висевшего над душой монстра:
- Что говорит карта о колодце? Как по мне, там слишком тихо...Лестница, лампы и люк. Думаю, без сюрпризов не обойтись.
- Здесь вообще одни сюрпризы... Пока самым приятным была встреча с вами. Я так рада, что больше не одна... Но обследовать колодец, думаю, стоит, раз уж мы оказались рядом. Может, там всё не так страшно.
- Колодец? Давайте посмотрим. Что будете делать, когда выберемся?
Почему-то когда он спрашивал, ему хотелось отвечать откровенно. Но поймёт ли он истинные мотивы её действий?
- Я уже говорила - мне надо остановить Йенена. Это помощник того, кто всё здесь устроил, и он украл очень ценную книгу из библиотеки собора Петры. Я должна её вернуть. Правда, я видела машины, на которых они уезжали, но точно не уверена, что это были именно они. В полицию сообщила, но неизвестно, поверили ли они мне. Если нет - я знаю адрес, по которому можно попробовать их найти. Может, это слишком самонадеянно, но если мы выберемся отсюда, мне будет море по колено.
Её слова вызвали глухое недоумение.
- А вы и в правду живете в мире, который полон розовых надежд. Полиция вас с потрохами арестует. Им не к чему такой скандал. Нашу группу уже точно ищут, а потому умолчать ничего не получится. Рано или поздно найдут всех. Вот какой скандалище международного уровня...На кой вам книга? Летите домой. Из-за бумажки жизнью рисковать.
У миротворца явно было больше опыта в общении с правоохранительными органами, но Эреа всегда свято верила в то, что “моя полиция меня бережёт”. Если не верить тем, кому доверено охранять порядок, кому тогда? На безапелляционное заявление мужчины она даже не нашлась, что ответить, лишь беспомощно захлопала глазами и прошептала “Я не могу вернуться без книги”. Неважно, поймёт он или нет - книга важнее, чем жизнь ангела.
В этот момент где-то далеко справа послышался звон цепей и стук чего-то огромного, встретившегося с полом. Девушка вздрогнула, мужчина подобрался.
-Похоже, он решил поиграть в скалолаза...Быстрее, Эреа.
Поспешно убирая аптечку в сумку, она подумала, что ни на той развилке, где произошла драка, ни на той, где они спасались, горгулья не присутствовала - следовательно, охотник был на развилке, которая находилась ещё правее, и у них было немного времени. Шагая к колодцу за Джоном, она негромко поинтересовалась:
- Интересно, зачем ему сворачивать статую?
Может, это и активирует ловушки? Спутник её, однако, смотрел на жизнь проще:
- Задел случайно. Или мешала.

До колодца дошли быстро. Широкий цилиндр уходил вертикально вверх метров на пять, освещаемый двумя лампами. Никаких надписей, рисунков или прочих намёков на то, что их ждёт. На противоположной стороне виднелись скобы лестницы, ведущей наверх - но чтобы до них добраться, пришлось бы преодолеть преграду в виде мутной зеленоватой воды, в которой как назло ничего не было видно. После душа, пережитого у лаборатории, этот “бассейн” казался сущим пустяком - однако интуиция подсказывала, что здесь таится какой-то подвох. Чтобы это выяснить, существовал единственный способ...
Эри поудобнее пристроила сумку на плече и осторожно, без брызг, спустилась в воду, чтобы оттолкнуться от стены и доплыть до противоположной стороны. Допрыгнуть до лестницы мог разве что спортсмен-легкоатлет, простым смертным приходилось добираться вплавь.

+1

49

http://uploads.ru/i/H/E/S/HESv9.png

Где-то в туннелях послышался громкий хлопок о воду, будто кто-то спрыгнул неё.
Мужчина оглянулся и молча последовал за девушкой. Он не дал ей лезть первой, а потому поспешно добрался до девушки и сказал:
-Я полезу первый. Проверю лестницу.
Воды была ужасно вонючая и холодная. Ржавые металлические ступеньки немного прогибались под весом ног мужчины. Лез он не торопясь. Но для девушки казалось, что он будет у  люка за секунду. Буквально, когда мужчина уже пролез половину лестницы, в туннеле сзади послышался оглушительный рев.
Ликан стоял и смотрел на лестницу, девушку, лезущего вверх мужчину. Он резко дернулся вперед и сделал пару шагов.
-Черт! Лезь, Эреа! Лезь!- мужчина торопливо начал перебирать ногами.
Однако девушка заметила, что волк стоит и нюхает что-то. Даже если она и полезла вверх, то не дальше чем на высоту своего роста. Ликан только нюхал и рычал. Вперед больше он идти не собирался.
Мужчина же понесся по лестнице как прокаженный.
Все эти события произошли за пару секунд так, что и пикнуть некогда было. Хотя всё-таки писк был. И он был не человеческий.
Где-то наверху что-то пронзительно запищало, будто электронный будильник ускоренный в несколько раз. Всё, что успела увидеть девушка – это красные точки света на теле мужчина.
-Чтоб меня! Прыгай!- мужчина сиганул в воду моментально.
Судя по всему, пищала взрывчатка. У Эреа было не больше пары секунд на действия.

0

50

http://uploads.ru/i/H/E/S/HESv9.png



Дальше все произошло быстро и спонтанно. Вода была мутная, а потому увидеть хоть что-то было невозможно, да и кто в такой воде глаза рискнет открыть. Всё, что ставило в известность Эреа о происходящем наверху, было звуками. Как только девушка плюхнулась с головой в воду и сделала один толчок вглубь воды, наверху прогремел взрыв ужасающей силы. В ушах зазвенело, а еще через долю секунды в воду посыпались камни. Девушка почувствовала, как один из камней ударил по руке. В голове пронеслась мысль о том, что сейчас можно получить по голове камнем.
И, как накаркала! Но это случилось после того, как она почувствовала, что мужчина схватил её за ногу и потащил вниз. В воде что-то громко щелкнула. Знаете, это звук был похож на удар трамвайного молоточка о рельсу. Девушка ощутила, что вода, не мужчина, тянет вниз. И это стало её последним ощущением до того, как на затылок приземлился камушек. Эреа потеряла сознание…
Девушка плыла. Ощущение того, что она под водой не покидало её. Однако она всё видела. Абсолютно всё. Впереди какой-то свет. Да! Точно! Это самый приятный и самый лучистый из всех светов на всём свете! Нифилима туда несло. Тянуло. Длинный каменный туннель ограничивал её кругозор, но она чувствовала, как постепенно приближается к источнику света. Что-то в нём было… Он напоминал свет очага в камине, будто в огромной гостиной горел камин, который грел, освещал и наполнял комнату атмосферой уюта. Ничего не могло быть приятнее. Вода почему-то была чистая, хотя Эреа готова была поклясться, что ныряла в вонючую зелень.
Чертова каменная труба. Сердце говорило, что она скрывает от девушки самое интересное, самое дорогое ей. Это заставило плыть быстрее. Хоть и каменная труба была идеально ровной, но порой девушка ударялась локтями о стенки. В дне труба начали мелькать маленькие отверстия, а воды стало еще меньше.
Так девушка доплыла почти до конца трубы. Оставалось еще пару метров. Пришлось ползти, что нифилим и сделала. Она двигалась так быстро, охваченная интригой, что её можно было принять за крыску, только усиков и носика не хватает.
Еще чуть-чуть…Метр…Пол…
То, что увидела нифилим дальше. Не сможет нарисовать ни один художник, ни один фотоаппарат не сможет запечатлеть эту красоту. Место это было ей знакомо. Она никогда его не видела, но знала, что это…Это Кастарнак!
Девушка сама не заметила, как порхнула на уступ, который находился в метре под трубой. Она стояла на маленьком клочке горного уступа размером с университетскую кафедру. Как же здесь было светло. Сами горы светились. Что там? Казалось, сам воздух светился. Дышать было так легко и приятно. Как же здорово сейчас было нифилиму. Капельки воды летали в воздухе. Как же было свежо. Огромный, уходящий так далеко вниз, что голова кружилась, водопад низвергал тонны воды вниз. Однако шум его не мешал, а напротив – радовал, настолько мелодичный, идеальный он был. Радуги толкались, меняя друг друга над ним, а потом весело простирались глубоко вниз, чтобы их изящная «ножка» исчезла в расщелине гор.
Да, только сама ангел не дышала! Конечно, у неё перевело дыхание от столь  красивой картины. И идти некуда! Кроме трубы и уступа, у девушки не было путей. Уступ был очень высоко над расщелиной. Прыжок наверняка означает смерть...
Купола храмов в замке сверкали. Она видела внизу основную часть строения, но сама крепость казалось, простиралась на тысячи миль вверх. Куча мелких парапетов, лестниц, стен. Всё было освящено золотым светом металлических звезд, которые сверкали, отражая его на каждой лестничной площадке, на каждом куполе парапета. Над этими звездами ярко сверкали радуги – эффекты дисперсии  света. Они были едва заметны, но сейчас они напоминали ореолы святых, которые означали, что каждая металлическая звезда не хуже самых святых на земле.
Где-то в крепости были видны ангелы. Одни куда-то летели, другие куда-то смотрели, другие просто разговаривали, размахивая крыльями. В любом другом месте зрение Эреа не позволило бы рассмотреть хоть что-нибудь, но здесь она видело далеко.
Вверху было самое синее небо, которое когда-либо приходилось видеть девушке. Его держали горы-атланты. Их края и видно не было. Да и смотреть против того яркого света, который исходил сверху было просто невозможно. Этот свет заставлял щуриться, но и радоваться вместе с тем.
Девушка просто была в шоке. Такого она точно не ожидала.

http://s3.uploads.ru/t/A1dpa.png

+1

51

Сколько раз она уже сегодня окуналась в воду? Заставить себя влезть в ледяную, пахнущую Дагон знает чем жидкость было сложнее, чем перенести внезапный душ. Однако Эреа справилась с этим и резво достигла ступенек, не внушающих особого доверия. Выбора у них так и так не было, и она вцепилась в ржавую опору, наблюдая на Джоном. Рык в тоннеле раздался, как гром средь ясного неба - по её расчётам, до них не должны были добраться так быстро. Девушка смотрела на волка и понимала, что три метра для этой зверюги - один прыжок, а она всё ещё не научилась летать. Смысла дёргаться не было, и Эри просто осталась, где была, скованная внезапной паникой. Но зверь медлил, вёл себя крайне настораживающе: если даже он не собирается кидаться на парализованную страхом добычу, возникает резонный вопрос - а куда это они залезли?..
Долго мучиться неизвестностью не пришлось. Громкий писк сверху возвестил, что они таки нашли свою большую красную кнопку, и реагировать нужно немедленно. Мимо рыбкой просвистел мужчина, ангел не стал раздумывать и занырнул следом, предварительно набрав в лёгкие воздуха и закрыв глаза. Воду вокруг прошили камни, один из них чувствительно заехал по руке, и девушка быстрее заработала ногами, стараясь уйти подальше от осколков - однако у судьбы, как обычно, были свои планы.

...Она плыла в тёплой, ласковой воде, которая обнимала и поддерживала девушку, даже дышать позволяла. Наверное, сходные ощущения испытывает младенец в утробе матери, однако взять интервью у неродившегося ребёнка не удавалось ещё никому. Свет в конце тоннеля притягивал ангела, как маячок на удочке глубоководного удильщика заманивает в рот к хищнику беспечных рыбок. Эри летела к свету, и никакие пошлые мысли насчёт несущегося навстречу поезда не омрачали её существование: девушка верила, что свет не причинит ей вреда.
Каменная труба казалась единственным препятствием, отделяющим её от чего-то поистине прекрасного, чудесного и до боли родного. Она спешила вперёд, а труба всё не думала заканчиваться. Последние метры пришлось преодолевать ползком, задыхаясь от страшной мысли, что сейчас стенки тоннеля предательски схлопнутся, и ей останется смотреть наружу через маленькую дырочку. Но этого не произошло, и Эреа, буквально выпав на каменный язык, вытянутый над пропастью, застыла в немом восторге. Это было то самое место, которое являлось ей во снах, хотя впоследствии она никогда не могла их вспомнить. Место, узнаваемое с первого взгляда, потому как память о нём хранилась в самых глубинных, потаённых уголках души, чтобы даже десяток перерождений не смог её стереть. Увиденное не стало для неё неожиданностью: ещё во время продвижения по трубе внутри нарастало щемящее ощущение, которое возникает только, когда после долгого перерыва возвращаешься домой. Она не знала, что увидит, но подсознание, мудрая интуиция догадывалась.
От света, чистого воздуха и высоты слегка кружилась голова и захватывало дух, однако девушке не было страшно. Что есть высота для крылатой? Среда обитания, столь же естественная, как земная твердь для нелетающих. Собор в Варфе, страшные катакомбы, оборотень-убийца, даже храбрый Джон - всё отошло на второй план, померкло перед сверкающими башнями Кастарнака. Она забыла на мгновение о человеческой жизни, забыла, что значит не уметь летать, бояться пропасти, тосковать по небу. Впереди раскинулся, залитый ослепительным сиянием, настоящий Город ангелов - и туда звало её сердце. К братьям, к дому, к самой Создательнице. Эреа сделала два шага и ступила прямо на воздух, ни секунды не сомневаясь, что сейчас за спиной распахнутся большие белые крылья. Так подсказывали инстинкты, помнящие, что она не раз это делала. Так было всегда.

0

52

http://uploads.ru/i/H/E/S/HESv9.png

Нифилим шагнула навстречу неизвестности. Уверенность в том, что крылья у неё за спиной отдала её собственную жизнь в руки азартного игрока, словно теперь её жизнь зависела от одного броска монетки. Орёл или решка?
Всё случилось совсем не так, как ожидалось. Никакого полета – только падение. Девушка чувствовала, что что-то за спиной развивает ветер. Он свистит, проникая между меленькими щелями оперения крыльев, но сами крылья не помогают девушке лететь. Хуже того, она их не чувствовала…
Мир словно растянулся. Теперь расстояние даже до горной расщелины казалось бесконечным, и падение могло затянуться не на один час, не на один день…Может даже на жизнь. Горы теперь казались еще выше, а стены Кастарнака выросли втрое. Что-то здесь чертовски поменялось.
Ветер шумел в ушах, а волосы рвало и трепало от падения.
-Тебе здесь не стоило появлятсяя,- словно из-ниоткуда послышался голос справа.
Там девушка увидела четырёхкрылого вайза, который мило улыбался. Улыбка эта была призрачная и едва различимая, если она вообще не была фантазией самой Эреа, ведь у вайза не было лика. Точнее девушка его не видела. Белая стена света скрывала его от неё и, как знала Эреа, эта стена света – самое дорогое, что есть у вайза – его "крылья лика".
-Нифилим, что ты забыл в Кастарнаке? Неужели сила твоего духа и веры позволили тебе умереть?
Вайз парил рядом. Он летел, словно орел, расправив крылья и наслаждаясь ветром, который поддувал его стан и белоснежную тунику.
-Тебе стоит задуматься над тем, чего хочешь ты, а не девушка. Нифилим, найди свой путик свету Её. Не у всех ангелов он одинаковый, если не вообще уникальный! Я почувствовал тебя сразу. Ты светлая душа. Но даже мудрость даренная Ею не помогли мне ответить на вопрос, зачем же ты здесь? Нифилим, зачем?

0

53

Леди Фатум сегодня явно было скучно. Инстинкты не могли подвести ангела, подвело нечто другое - например, то, что его здесь не ждали. Собственные крылья отказались служить, словно слишком долго пролежали в сундуке с нафталином, и моль поела их маховые перья. Эреа изо всех сил боролась с бесполезными, парализованными конечностями, пытаясь заставить те работать. В животе что-то мерзко сжалось и ни в какую не желало разжиматься обратно. А реальность издевательски растянулась жевательной резинкой, продлив секунды полёта в вечность. Дома были не очень рады возвращению блудной дочери.

Брат, чёртиком из табакерки выскочивший рядом прямо из воздуха, только подтвердил это опасение. Девушка прекратила впустую сражаться с ветряными мельницами, извернулась и в недоумении уставилась на то место, где у порядочных существ должно быть лицо. Он парил рядом гигантской летучей мышью-альбиносом, словно в насмешку над ангелом, разучившимся летать. Он изрекал банальную высокопарную чушь, которую очень трудно было воспринимать после игры в кошки-мышки со смертью. К его несчастью, прогулка по катакомбам сделала из робкой, наивной медсестры другое существо, куда более целеустремлённое, чем раньше. И несколько более прямолинейное. Сомнения в её силе духа, после того, как пришлось бегать от оборотня-убийцы, оскорбили Эри до глубины души.
Зачем я здесь? Второй раз за день слышу от братьев этот вопрос. Нет чтоб хоть один порадовался встрече, все норовят поскорее выпнуть!
- Чего я хочу? - она демонстративно сложила руки на груди и подняла глаза к небу. - Дай подумать. Прежде всего мира во всём мире, чтобы люди прекратили грешить и открыли Авалон свои души, ещё хочу счастья для всех... Но это так, по мелочи. В данный момент мне дали задание вернуть в библиотеку некую книгу, но для начала мне нужно выбраться из...
Тут на лице девушки проявилось удивлённо-задумчивое выражение. Память неожиданно встрепенулась и разом выдала всё, о чём скромно умалчивала до того. Эри сопоставила последние секунды, прошедшие после взрыва, резкую боль в макушке, трубу, свет в конце тоннеля, Кастарнак...
- Святые угодники, хочешь сказать, что моё тело умерло? Ненене, это не входило в мои планы! Мне срочно нужно назад!   
Там ведь Джон, он ранен. Вдруг ему нужна медицинская помощь? И кто спасёт книгу, пока она будет искать новое тело? Кто поведает полиции про преступления фанатиков? До этого Эри была настолько рада перспективе вновь оказаться дома, что даже не задумалась, в каком состоянии остались дела внизу. А дела шли из рук вон хреново...
Ну же, ну же, давайте... - это она пыталась уговорить крылья перестать притворяться белыми тряпочками и начать наконец приносить пользу хозяйке. Теперь её тянуло вверх, обратно к трубе. Она готова была ползти туда, цепляясь зубами за воздух, и сильно жалела, что вообще прыгнула.

0

54

http://uploads.ru/i/H/E/S/HESv9.png

Эреа чувствовала, что вайз в замешательстве. Он будто слишком много знал, чтобы что-то сказать, либо просто решил тактично промолчать, наблюдая за тем, что происходит с девушкой.
-Нифилим, у каждого из нас своя судьба. Кто-то был призван стать вайзом, кто-то – сопровождать людей в Эфир, а кто-то другой – отвечать на глупые вопросы и терпеть навязчивых ангелов, которые только и хотят, что помочь тебе найти путь к свету сквозь ту кромешную тьму Третьего мира,- ангел раз взмахнул крыльями и пыль вместе со светом разом укутали нифилима в своё маленькое одеяло.
-Я вижу твоё искреннее желание помочь людям и оно похвально. Не посмею тебя здесь больше задерживать. В Третьем мире тебя ждут,- вайз отвернулся и сделал взмах крыльями, он завис в воздухе, но Эреа продолжала отчетливо слышать каждое его слово.
-Помни, ангел сила в вере. И подумай, нужны ли ответы на вопросы? Помогут ли они обрести тебе силу веры сильнее прежней? Не являются ли сами вопросы светилами во тьме мирской? Ангелы слабы только перед одним – искушением собственных желаний и эмоций,- девушка увидела, как вайз улетает.
-До встречи, Цаэлум. Меня зовут херувим Костополус. И я, как видишь, здесь. Это облегчит твоё бытие там. Не томи свою душу слишком большим количеством вопросов. Ответы не всегда приятны…
Девушка увидела, как вайз еще раз взмахнул крыльями и полетел в Кастарнак. Потом резкое ощущение того, что она падает заставило её обернуться. Нифилим увидела, что вот-вот провалится в расщелину, которая недавно была так далеко. Но падение – это полбеды. А вот содержимое расщелины было просто ужасно. Тысячи демонических пастей  громкого гоготали, тысячи глаз смотрели в сторону девушки, и еще столько же десниц было направлено в её сторону. Некоторые подняли руки кверху, чтобы тут же схватить девушку. Три секунды ужаса…
-Бах!
Девушка с грохотом ударилась об что-то, прямо над головами демонов. Их лица были совсем близко, не дальше лица Велеала при их первой встрече. Один из девонов даже высунул язык и стал облизывать невидимое препятствие, как лизал бы стекло. Его язык сгорел от одного касания с чем-то невидимым, но демон только радовался и смотрел на девушку. Всё это произошло мгновенно. Как именно девушка это увидела, Эреа объяснить не смогла бы. Только последнее, что нифилим увидела в Кастараке – это огромное поле битвы за спинами тысяч демонов. Там рядами, щитом к щиту стояли её братья и сражались с ордами вредоносных тварей. Яркие вспышки…В груди резко заболело после падения, будто ребра поломали…
-Да очнись ты!- услышала девушка голос Джона и резко села на земле, чтобы выплюнуть воду.
Эреа откашлялась и увидела, что сидит на берегу небольшого озера в парке Интариуса. Вокруг было темно. Ночь давно схватила девушку по имени Варф и крепко обняла, чтобы в дальнейшем изнасиловать…
Ни души вокруг, кроме самого Сноу. Вояка сплюнул и откинулся на руки назад. Он тоже сидел на траве на берегу озера, в водной глади которого можно было разглядеть широкую каменную трубу. Она была не так уж и глубоко, метра полтора.
Похоже, ужас с катакомбами в главной роли завершился. Начался ужас с одеждой, испорченными личными вещами и предстоящими мирскими проблемами…

0

55

Плохо иметь медицинское образование. Эреа знала, что у неё в запасе есть около шести минут, пока длится клиническая смерть. Потом начнёт задыхаться от гипоксии мозг - его отделы очень быстро загибаются от недостатка кислорода. Вода была холодной, значит, имеются шансы на увеличение этого срока, но не более десятка минут. Сколько она уже здесь находится? Как соотносится время в Кастарнаке и в реальности?
Занятый более важными вещами, ангел не очень внимательно слушал собрата - тем более, что ничего интересного или нового тот не сказал. Девушка начала подозревать, что, даже прорвись она каким-нибудь чудом на аудиенцию к Авалон, услышит тот же самый вопрос: “Зачем ты здесь? Я надеялась на тебя, посылала в Третий мир с особой миссией. Ты же не только не выполнила её - но и ухитрилась погибнуть”. Эри настолько живо представила разочарование своей создательницы, что чуть не разрыдалась. Как она могла так глупо подставиться, залезть в эти дурацкие катакомбы? Ещё и крылья не слушаются...
Вайз словно услышал её отчаяние. Наверное, трудно быть слишком умным: всё время боишься сболтнуть лишнего, сдвинуть неосторожным замечанием чашу весов, нарушить естественный ход событий. Да и не расположена она была сейчас воспринимать образ мыслей райских жителей. Брат улетал, а девушка смотрела вслед, кусая губы. Он назвал её странным именем... её именем? Но она не чувствовала никакого родства с ним, оно звучало бессмысленным набором звуков, столь же чуждым, как имена в Ангельских писаниях. Она - Эреа, нестандартный нифилим, выросший на земле, гремучее сочетание ангельского происхождения и человеческого воспитания. Никто не может сказать, чего в ней больше на данный момент. И теперь она чувствует себя чужой как в Третьем мире, так и в Кастарнаке. Люди не поймут, если она расскажет, кто она на самом деле. Ангелы не поймут, если она вернётся раньше, чем выполнит своё задание. Но внизу её хотя бы ждут.

Ленивое парение сменилось настоящим падением. Эри глянула вниз и тут же об этом пожалела. Толпа демонов внизу гудела в радостном предвкушении добычи. Вот так и становятся падшими - приходишь домой, а тебя скидывают вниз за то, что вернулась не вовремя. Несколько мгновений панического ужаса разбились вдребезги о незримую преграду. Конечно, не будь защитного барьера, Кастарнак давно бы осаждали орды геены огненной, как можно было не догадаться! Девушка распласталась на прозрачной скорлупе, оказавшись нос к носу с ухмыляющимися рожами. Это было неприятно, но не смертельно - тем более, что всё очень быстро кончилось.
Ночь рывком свалилась ей на голову. Эри осознала, что сидит на мокрой от росы траве, не менее мокрая и дрожащая впридачу, вокруг тихо шелестит деревьями парк, а рядом находится Джон, целый и относительно невредимый. Перед глазами ещё стояла картина вечной, непримиримой борьбы ангелов и демонов, не затихало ощущение от того, что попала домой, махал белыми крыльями вайз Костополус - а реальный мир уже властно заявлял свои права на девушку. Пора было разбираться с делами насущными.
- Мы... выбрались, да? - осторожно спросила Эри, будто опасаясь, что сейчас всё расплывётся, и они снова очутятся в грязных подземных коридорах. Рассказывать о своём сне - не сне она не спешила. Девушка вообще сомневалась, что когда-нибудь о нём кому-то поведает, но подумать об увиденном стоило. Чуть позже, разумеется. - А волк? Он не последует за нами, как вы думаете?
Трясущейся рукой она подтащила к себе сумку, каким-то чудом оказавшуюся рядом, и принялась наводить ревизию. Движения её были заторможенными: девушка до сих пор не могла осознать, что самое страшное, наконец, кончилось. Чисто теоретически можно забыть о событиях этого дня и улететь на родину, но практически забыть о долге было для Эри неосуществимо.
- Полиция, наверное, ищет меня с фонарями и собаками: я ведь звонила им и обещала дать показания. Вы по-прежнему думаете, что мне не стоит дать им о себе знать?
Она очень серьёзно смотрела на военного, надеясь на его опыт и рассудительность. Сама она сейчас бы вышла на дорогу, остановила первую попавшуюся патрульную машину, коих на месте происшествия должно быть как блох на бездомной собаке, и подробно рассказала бы обо всём. И пусть они ловят преступников, в конце концов, это их работа.

0

56

9 сентября, около 3х часов ночи

Хуже всего было ощущение мокрой, прилипшей одежды на теле - и запах, от неё исходящий. С этим нужно было срочно что-то делать: впереди уже маячил в предвкушении призрак пневмонии. Вариантов было немного. Вряд ли в окрестностях маленького городка растут круглосуточные гипермарткеты, где можно затариться новыми шмотками. Запасов одежды из дома она тоже не взяла: не рассчитывала, что придётся задержаться в Эросе надолго. Но даже эта проблема казалась мелочью в сравнении с разъярённым оборотнем - не проблема а так, досадная неприятность.
Единственным путём решения, пришедшим на ум, было обратиться за помощью к монахам из собора Петры. Они считают своим долгом помогать людям и наверняка не спят после произошедшего ограбления и последующего пожара. Заодно можно выяснить у них, который час - мобильник приказал долго жить, а вычислять время по звёздам ни один из них не умел. Предложение вызвало у Джона уйму замечаний, но в конце концов он признал, что сейчас это единственный легальный способ обрести сухую одежду. Девушка уверила его, что сочинить правдоподобную легенду их появления в храме среди ночи она сможет.

Как она и предполагала, не все святые отцы отошли ко сну. Переполох уже улёгся, но на территории комплекса горели фонари, на крыльце перед главным входом стояла троица в чёрных одеяниях и что-то тихо обсуждала. К ним-то Эреа и потащила упирающегося военного, втолковав по пути, что ему надлежит молча кивать и соглашаться с тем, что она будет рассказывать. Священники с изумлением воззрились на мокрую, грязную и порядком потрёпанную парочку. Эри смущённо улыбнулась и пожелала святым отцам доброй ночи. Возникла минутная заминка, после чего обнаружилось, что один из них кое-как говорит на дюссельфолдском. Используя активную жестикуляцию, девушке удалось с горем пополам поведать их с “братом” грустную историю.
Они приехали в Варф помолиться Александре, посетить ещё несколько святых мест, погулять по тихим улочкам города. Однако прошлым вечером в доме, где они снимали комнату - очень удачно выходящую окнами на собор Петры - начался пожар. Они не сразу проснулись, а когда поняли, что к чему, лестницы и коридоры уже наполнились едким дымом. В панике и растерянности забежали в какую-то комнату, когда начал рушиться потолок. Единственным выходом была дыра в полу, куда они и прыгнули. Ход привёл их в канализацию, где пришлось проблуждать несколько часов в поисках выхода. Еле выбрались, измазались по уши, замёрзли, чуть не утонули и до сих пор в некотором шоке от произошедшего.
Глядя на замученные физиономии “брата и сестры”, в легенду сложно было не поверить - тем более, что она была более чем наполовину слеплена из чистой правды. А умолчать - не значит солгать. Первый опыт вешанья лапши на уши слушателей оказался на редкость успешным - стресс весьма умелый преподаватель. Как и ожидалось, проникшиеся сочувствием священники предложили помощь. Джона и Эри провели в служебные помещения, позволили принять душ, подобрали какую-то одежду, не взяв за это ни монетки. Мужчина большей частью благоразумно молчал, девушка болтала за двоих, изображая перепуганную, но радостную от того, что всё закончилось, девицу. Ей даже не понадобилось сильно притворяться.

В какой-то момент рядом появился ещё один священник. Его знание иностранных языков было лучше, чем у братьев, именно потому его и растолкали среди ночи. Эреа вытрясла из него причину пожара, поужасалась наглостью грабителей. И немало обрадовалась, когда священник сообщил, что им недавно звонили из полиции и сказали, что преступников поймали и скоро все похищенные реликвии будут возвращены на законное место. Стражи порядка оперативно среагировали на анонимный звонок свидетеля, видевшего, как от храма отъезжают подозрительные автомобили, задержали машины с указанными номерами, и в них действительно ехали преступники.
Ангел испытывал облегчение, смешанное с удовлетворением. Получается, книгу она всё-таки вернула - и для этого даже не понадобилось самой лезть в пасть льва. Полиция прекрасно выполнила свои обязанности. Теперь обязанность самой Эреа - придти к ним и вывалить на стол дополнительные улики. Однако Джон её точку зрения не разделял. Ему совершенно не нравилась идея светиться в полицейском управлении. Самое благоразумное, по его мнению, было тихонько свалить на родину и забыть о случившемся, как о страшном сне. Эри упиралась, утверждая, что в жизни не забудет ужас, преследовавший их в катакомбах, и что придумавший всё это должен быть наказан. Но внутри уже поселился червячок сомнения. Он вкрадчиво напоминал, что у неё обратный билет на самолёт, улетающий сегодня в 9 утра - то есть через несколько часов. Его нужно либо срочно сдавать, либо использовать по назначению. И что взятие с поличным - достаточное основание, чтобы засадить грабителей надолго, а в полиции работают профессионалы, которые справятся с делом гораздо лучше. Раз они, вопреки ожиданиям Джона, всё же взялись за работу - вот пусть и делают её до конца.
Часы показывали 5 часов, когда она вызвала такси до Эроса. От бессонной ночи болела голова, адреналин покинул кровь, оставив после себя усталость и желание забиться в угол и отоспаться. Девушка не чувствовала в себе сил оставаться в Лаире и преследовать фанатиков до победного конца - тем более что победы никто не гарантировал. Решила ехать в аэропорт. Джон буркнул, что наконец-то она начала мыслить разумно, и выказал желание поехать с ней до города, в гостиницу, где остались его вещи. На вопросы, что собирается делать дальше, военный отмалчивался. Похоже, в его голове зрело какое-то решение, но докладывать об этом девчонке он не собирался. Лишь советовал ей отправляться домой и выкинуть эту гнусную историю из головы. Эри всё же удалось стребовать с него обещание позвонить ей через несколько дней и сказать, что с ним всё в порядке. Сим-карту она восстановит, как только вернётся в Валленштайн, свой адрес она тоже ему оставила - на случай, если будет удобнее отправить письмо. И вполне серьёзно пообещала, что вернётся в Лаир его искать, если он не объявится через несколько дней. Хоть Джон и был случайным человеком в её жизни, она чувствовала некую ответственность за его судьбу.

Ещё в машине на ангела накатила апатия и полное равнодушие к тому, что будет дальше. Она передала сообщение Авалон, выбралась из смертельной ловушки, спасла жизнь одной из жертв лабиринта, помогла вернуть украденную церковную реликвию - слишком много для одного дня и для одного человека. События смешались в огромную разноцветную кучу, в памяти то и дело всплывали лица, звуки, серые стены катакомб, исписанные религиозными текстами, прекраснейший Кастарнак, бессильные крылья за спиной... И в этой сумбурной мешанине чувствовалась некая иголочка, мешающая расслабиться и представить, что всё действительно кончилось. Найдёт ли полиция самого главного, организатора всех этих бесчинств? Эри не знала. Но и сделать сейчас ничего не могла. Её ждала привычная жизнь, милая, простая работа, тихие вечера с родителями - и никаких приключений!

----------------> Домой, в Валленштайн

+1

57

http://savepic.su/754451.png Комплекс Санта Вира

24 октября 2005 год. 8:15 утра

I don't wanna be touched by the fear in your eyes
I don't wanna be left for my demons to find
When the leaves are gone and the beating's song
Brings the world bang drums
Tell me you, will hold me in the golden afterlife


От комплекса Санта Вира до собора было сравнительно недалеко. Нужно было всего лишь покинуть территорию, и пройдя немного вперед перейти дорогу. Ее не особо заботил тот факт, что в святилище господа неприлично идти в брюках, потому как голова была забита совершенно другими мыслями. Люди, попадавшиеся ей на пути, и смотрящие вслед с нескрываемым изумлением, казались сейчас серой массой. Она не запоминала их лица, как делала это прежде. Костюм, в котором ей пришлось лазать по пирамиде был в таком состоянии, что по прибытию его останется только выбросить. В некоторых местах он был порван, а где-то даже остались следы крови, большая часть которой принадлежала ей самой и сестре, всего несколько часов назад погибшей у нее на руках. Именно из-за нее Мойра приехала в Лаир; узнав о том, что Вероника пропала, чародейка тут же подключила все свои связи, чтобы попасть на эти проклятущие раскопки. Если бы только она знала, чем это все может закончиться, то никогда бы позволила ей... Впрочем, чего зря думать? Ничего уже не вернуть. Вера мертва, а вместе с тем умерла и частичка её самой.
Остановившись перед дверями собора, Мойра подняла глаза. Мимо прошла женщина, которая вела с собой маленькую девочку; она рассказывала ей о боге, и о его милосердии. В ушах раздался колокольный звон, который унес ее далеко от этого места. Чародейка вспомнила, когда впервые оказалась на пороге дома Господня; это было еще в Дортонской губернии, когда их семья не знала нужды. Ей было лет пять, а может даже меньше. Матушка заплела ее волосы в косы и накрыла голову платком перед тем, как они отправились в путь. Маленькая Кларисса, а именно так ее звали когда-то в прошлой жизни, задавала кучу вопросов, на которые женщина спокойно давала вразумительные ответы. В воздухе пахло влажной землей, весенними цветами и корой деревьев; слышалась трель птиц, прилетевших после зимовки. Тогда мир казался ей светлым и полным чудес, а в сердце жила искренняя и наивная любовь ко всему миру. Когда же она потеряла веру? Эта мысль заставила вернуться в реальность.
Мойра простояла на пороге от силы минуты две, а после переступила порог собора. Его внутренне убранство было невероятно богатым. В воздухе витал аромат ладана и плавящегося воздуха. В глубине души она надеялась найти ответы на все мучащие вопросы и обрести покой в сердце, но волшебства не случилось. Чародейка по-прежнему чувствовала себя разбитой; сказывалась усталость, накопившаяся за сутки, и моральное истощение. После встречи с тварью, которая выбралась из пирамиды, а затем приключения в джунглях, такое состояние было совсем не удивительно.
«-Ты не понимаешь, Кларисс», - вновь услышала она голос сестры, - «они ищут здесь не храм... они ищут город Ангелов, и скрижаль... Ац-кэ знали, что здесь было до них. Эти стены... пирамиды... не они... Здесь Таракль – черный дракон. По легенде в его пасти - лекарство мира!»
Остановившись у скамейки недалеко от алтаря, она присела и попыталась вспомнить хотя бы одну молитву, но вместо этого вновь и вновь прокручивала тот момент, когда Вера испускала дух. Ее тело обмякло у нее на руках, а после она закрыла глаза. Сердце в груди предательски сжалось, будто его сжали в тисках. К горлу подступил тяжелый ком. Очередная вспышка воспоминаний: растения оплетают тело Вероники в кокон, слышен грохот за стеной; стена рушится и из столба пыли выходит мужчина. Он поглотил душу сестры.
Мойра не заметила, как начала все сильнее сжимать в руках медальон, который та отдала ей перед тем как испустить дух. Она закрыла глаза и обратилась с немой просьбой к Господу дать сил, чтобы справиться с горечью и найти ту тварь, что покинула свою гробницу. Ей нужен был новый смысл в жизни. Слез не было. Только пустота.
-Если ты слышишь меня, Господи, не оставь в трудный час, - прошептала чародейка, смотря перед собой, словно желая увидеть знак свыше, который бы сказал ей «иди, и будь уверена, что я с тобой». По полу прошел легкий сквозняк.

+1

58

24 октября 2005.  Начало игры.

Он шел по священному городу, и ни одна живая душа не смела уделить ему свое внимание.
В другое время, лет так на семьдесят раньше, он бы здорово посмеялся над этим обстоятельством, вспоминая старые людские легенды и предрассудки. Мол, святая земля и близость божьего храма гарантированно изгонит любую нечисть, а уж живой мертвец и подавно не приблизится и на пару миль.
К сожалению, сегодня, как и вообще последние семьдесят лет, живой мертвец отличался отвратительным чувством юмора.

И дело было совсем не в длительном перелете на другой континент и даже не в очередной торжественной встрече с местными представителями власти - чванливыми и самовлюбленными бездарями, считающими, что делают одолжение, предоставляя "König Schwerindustrie" очередной участок своих месторождений под разработку... как будто от них и в правду что-то зависило.  Отнюдь: мертвое тело не чувствовало усталости ни физической, ни умственной. Это плюс. Оно же было плохо приспособлено к простым радостям жизни. Это минус. Конечно, никто не мешал накачивать себя маной и поддерживать подобие жизни чуть ли не ограниченное время - но одно это за десятилетия становилось делом настолько утомительным, что портило характер не хуже некроэнергии...

Так или иначе, сегодня его совершенно не тянуло ни на шутки, ни на размышления о людских предрассудках. Его вела цель совершенно иная - и имеющая, вопреки мнениям многих, крайне опосредованное отношение к делам корпорации. В конце концов, какое отношение к разработкам нефтяных месторождений может иметь один из крупнейших и старейших храмов? Да, в соборе Петры располагалась знаменитая библиотека и, по определенным данным, хранилище артефактов И это было абсолютно верным выводом: никакого. Что ничуть не отменяло того обстоятельства, что события, происходящие в Варфе, интересовали топ-менеджера тезейской корпорации совсем с иной стороны...

Он шел в одиночестве: казалось, окружающие чувствовали темную ауру некроманта даже несмотря на тщательно поддерживаемую в мертвом теле имитацию жизни. Его лицо наверняка было смутно знакомо тем, кто слишком часто смотрит новости. Их же, наверное, удивило бы и то, что он явился без охраны: так и есть, его охрана - не зомби, конечно, и даже не дейгуры, а самые обычные люди из дочерней ЧВК - привычно ожидали в салоне авто, припаркованного перед воротами храмового комплекса. В конце концов, кого бояться могущественному личу? И когда это личей волновало чужое мнение?

Вперед, внутрь, сквозь тяжелые врата храма. Несколько незримых искр энергии устремляются в мертвое тело, возвращая осколки утраченной жизни - вот он уже чувствует прохладное дуновение сквозняка, гуляющего по внутреннему убранству собора. Мелочь, казалось бы - но даже она все чаще становится недоступной.
В храме почти пусто. Несколько человек - простых, обычных. Не заслуживающих внимания. Священника поблизости нет - а жаль. Сейчас, ощутив себя немного более живым, некромант, пожалуй, все же не отказал бы себе в удовольствии взглянуть в лицо клирика и ядовито усмехнуться, прочитав все оттенки удивления божьего человека, который явно не ожидал бы увидеть у себя в епархии темного некроманта. Показывать клирику маленький флакончик-ладанку с мутно-темной жидкостью, защищающий от неприятного действия действительно освященных земель и предметов,  конечно, было бы необязательно: так весь трюк теряет смысл. 
Ближе к алтарю. Величественные интерьеры не вызывают даже восхищения, не говоря уж о религиозном экстазе.
Звук шагов некроманта отражается тихим эхом - и он, приближаясь, все сильнее чувствует. Отчаяние. Смятение. Совсем рядом.
Лич проходит еще несколько метров и наконец воочию видит источник этих эмоций.
Он чувствует, что девушка, замершая перед алтарем, явно не обычный человек - пневматик, конечно. Вампира некромант ощутил бы значительно раньше. И это было... интересно. Волшебница в храме? Перед алтарем?

- Я вижу, вас что-то гнетет. - он остановился совсем рядом, буквально за плечом девушки, чем-то напоминая настоящего священника. - Похоже, этот город не так хорош, как кажется?

Отредактировано Оскар фон Кёниг (27.09.2015 23:43)

+1

59

Время незаметно ускользало, словно песок сквозь искореженные пальцы, но Всесоздатель не спешил дать знак, чтобы унять боль в разбитом женском сердце и подарить надежду на то, что рано или поздно в мире восторжествует справедливость.  Херувимы, безмолвно взирающие с фресок друг на друга даже не шелохнулись; свечи, которые стояли у образов горели ровным пламенем.  Только теплый ветерок, забегал сюда с улицы, иногда занося с собой сухую траву. Осень в Лаире была почти такой же теплой, как лето. За последнюю неделю здесь всего раз шел проливной дождь, которому обрадовались виноградари и хозяева персиковых садов.

Мойра смотрела на огонь, по-прежнему сжимая в руках фигурку ангела, и вспоминала день, когда сестра появилась на свет. Через месяц ей бы исполнилось восемьдесят пять лет. Дул холодный порывистый ветер, ветки старого дуба стучали в окно спальни, где послышался детский крик. Услышав его, Кларисса вскочила с места и подалась вперед, но отец остановил ее за руку, сказав, что все в порядке. Уже через час она смотрела на маленький розовый комочек в руках у повитухи и пыталась угадать чьи черты унаследовала сестра. Когда началась война, Веронике было всего девять лет, и все заботы о семье со смертью матери легли на плечи Клариссы. Это тяжелое время оставило свой отпечаток, выкрасив воспоминания в кроваво-красный цвет, однако когда все закончилось, каждая из них знала, что несмотря на все, они есть друг у друга, и это, пожалуй, было самым важным.

Мойра облизнула пересохшие губы и вновь вернулась в реальность, где осталась совершенно одна. Привыкнуть к этому будет непросто. Так и не дождавшись знака, чародейка поднялась на ноги и осенив себя звездой Эвелона, прошептала:
-Отче… - и это слово так и застыло на ее губах, потому как сказать что-то еще у нее попросту не хватило сил. Позади послышались тяжелые шаги, и когда они стихли, раздался вкрадчивый мужской голос, обращенный к ней.

-Дело не в городе. Мои душевные терзания останутся со мной в  любом конце света, куда бы я ни направилась, - ответила она, глядя перед собой; прежде ей бы было крайне некомфортно, если бы кто-то стоял за спиной (негативные ассоциации из прошлого), однако сейчас это не доставляло неудобства, потому как инстинкт самосохранения притупился. Скорее всего, теперь чародейка будет неосознанно искать встречи со смертью. Только аура собеседника, которую она ощутила, заставила чуть сильнее сжать в руках вещицу. Мойра чуть повернула голову, так что мужчина мог видеть профиль ее лица.

-Однако здесь действительно что-то не так раз не-мертвые могут переступать порог святилища, - обронила она, отнюдь не желая кого-то задеть, а лишь констатируя факт. За столько лет госпожа Гилсон почти перестала удивляться странностям происходящим вокруг, но, тем не менее, по интонации было понятно, что ей стало интересно узнать как собеседнику удается быть здесь, и не сгореть от благодати. У нее не было предрассудков относительно некромантов, но и симпатии к ним она тоже не испытывала.
«Нежить решившая обратиться к Богу – из разряда научной фантастики», - пронеслось в голове женщины. О том, что собеседник был таковым, она на своем уровне (даже не видя его лица) могла распознать безошибочно, как и то, что прежде он был магом, а теперь стал скорее вместилищем энергии смерти, личом.

Отредактировано Мойра Гилсон (29.09.2015 14:45)

+1

60

Он ожидал чего-то подобного в качестве реакции: некромантов всегда не особенно любили, а уж личей, добровольно отказавшихся от смертного бытия, особо чувствительные и вовсе воспринимали чем-то вроде больших зомби. Даже маги далеко не всегда принимали такие вот повороты. Особенно если маги служили, как они говорят, Добру. Так что ничего удивительного в вопросе нет. Разве что во времени.
Так быстро, с ходу определить не-мертвого - задача не из самых легких. Конечно, был ряд специалистов, способных и на это - однако почему-то ни на рыцаря Мистицизма, ни уж тем более на некроманта эта замершая перед алтарем девушка похожа не была.
Менталист - неслабый, к тому же, раз смог с ходу прочесть старого лича? И вдруг - у алтаря исчезнувшего божества?
Интересно.
Пожалуй, не менее интересно, чем запретные знания, скрытые под расписными полами этой обители. Они, знания, в конце концов, никуда не убегут - ведь все эти годы они мертвым грузом лежали все там же, в вековой пыли библиотек и хранилищ, буквально под носом. Доступные всем, кто того пожелает, но при этом такие далекие и недостижимые. Барон фон Кёниг потратил немало времени на их поиски; немало средств и нервов на переговоры с упертыми лаирцами и еще больше - на заключение договора по предоставлению нефтяного месторождения... достаточно паршивого и не особо удобно расположенного, надо сказать. Все ради одной цели: приблизиться к загадке, таящейся в глубинах Арканума, и к ключу, спрятанному в потаенных хранилищах собора Петры. И не только. Напряжение искрило в самом воздухе - в городе, в стране, на самом континенте... Осведомители явно не врали, сообщая, что близ Варфа творится нечто особенное и невероятное.
Лич умел ждать, как никто другой. Годы научили его не упускать ни одной ниточки.

- Не мертво то, что в вечности пребудет. - тихо усмехнувшись, ответил "живой мертвец", делая шаг ближе. Демонстрировать филактерию, защищающую от святой благодати, некромант, конечно же, совсем не планировал, как и объяснять, почем он все еще жив, будучи в божьем храме. - Надо сказать, что наблюдать мастера, столь легко раскрывшего маленькую тайну старика, перед алтарем бессильного божества, весьма... необычно. Здесь происходит что-то недоброе, верно? Позвольте кое-что прояснить, fräulein: так уж вышло, что этот город попал в сферу моих деловых интересов. И эта неведомая сила, заставившая столь могучую волшебницу оказаться в храме в весьма расстроенных чувствах, очевидным образом беспокоит и вашего покорного слугу.

Он лгал, конечно. Точнее, говорил половину правды: беспокойство лича, несомненно, имело место. Но касалось оно того факта, что неведомая сила до сих пор находится без контроля. Это было опасно, несомненно - но на текущий момент это было еще и просто расточительством. Пожалуй, едва ли не главным грехом с точки зрения истинного тезейца.

- Расскажите, что произошло с вами, meine Dame. Моя специализация предполагает обуздание темных тварей.

+1


Вы здесь » Любовники Смерти: Эпоха Перемен » Федерация Лаир » Варф. Собор Петры.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC