http://forumfiles.ru/files/0011/93/3d/16663.css
http://forumfiles.ru/files/0011/93/3d/48935.css

Любовники Смерти: Эпоха Перемен

Объявление

Погода и время:

5-18 сентября 2006 год. + 18 * днем и + 14* ночью. Утром ветрено без осадков. Днем кратковременные дожди, к вечеру небо вновь прояснится.
Подробный прогноз

Ознакомьтесь с Новостями форума (16.06.18).

Первая партия удалена (11.06.18).

Очередная проверка связи (05.06.18), отметьтесь до 10.06.18!

Новая система достижений (31.05.18) на ссылку!

Чтобы узнать последние новости форума жми (27.05.18) на ссылку!

Не знаешь с кем поиграть? Жми на список персонажей (27.05.18)!

Новые вакансии уже ждут (19.05.18) тебя!

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Активисты

Админо-модераторский состав


Hogwarts and the Game with the Death= Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru Волшебный рейтинг игровых сайтов Green Woods Дом ЗабвенияВ шаге от трона. Псевдоитория, интриги, магия Zentrum Зефир, помощь ролевым Gates of FATEHouse of Cards

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Любовники Смерти: Эпоха Перемен » Линии судьбы » Кофейная гуща


Кофейная гуща

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

Неминуемо быстро она становилась его навязчивой идеей. Её светлый и невинный образ укоренился в его прошитом стальными тросами тьмы сознании. Она не знала о нём ничего, а он чувствовал себя с каждым днем всё хуже. Он боялся сделать ей больно, но она была ему нужна. Зачем - Джарред не знал, но он хотел сделать Оливию Освин своей.

http://s8.uploads.ru/t/O2nqX.jpg

Джарред Холт и Оливия Освин

4 сентября 2006 года

0

2

Подушечками пальцев постучав по панели возле клавиатуры, Джарред поджал губы и, посмотрев в сторону, закрыл ноутбук, не беспокоясь о том, что домашняя работа может не сохраниться по прихоти техники. Это вообще беспокоило его в последнюю очередь. Даже если профессор вопросами и требованием сдать реферат прижмет его к стенке, то Холт всегда сможет пометить его каплей своей крови и тогда ему будет не до проверки домашних заданий студентов, которые пусть и хотят учиться, но не могут по ряду определенных причин. Этих причин у Холта было, действительно, несколько, но самой главной была та, о которой парень не задумывался раньше от слова совсем. Девушка. Во многих статьях в интернете писали о том, что в период гормонального роста у подростков сильно снижается мотивация к учению, происходит переосмысление ценностей, обесцениваются родители и окружение выходит на первый план, так вот... подростком Холт себя не считал, но по факту действовал так, как изначально было задумано природой. И это его злило. А встревоженный или разозлившейся Джарред ни чем не лучше Люциана, поймавшего "волну". Сын Ключника опасался, что в таком состоянии мог наделать дел - как минимум эти его мысли о профессоре - хоть как-то использовать свою силу было нельзя - так можно себя проявить, а задумываться об Аваши или Шабаше хотелось в последнюю очередь, и вот именно поэтому парень обязан был выйти из тени и хоть что-то предпринять.
Оливия работала в кафе "Шоколадный остров" и сейчас, судя по недельным наблюдениям, у нее была вечерняя смена. Занятия в университете закончились пар часов назад и в назначенный момент брюнетка все-таки появилась в поле зрения Джера.
   И что же произошло?
   Все мысли начали разбегаться и сердитость, а так же опасение в компании с тревогами начали куда-то исчезать. Только как говорится, свято (хотя не в случае Холта) место пусто не бывает, и опустевшие территории начали занимать новые. Да, Джер набрался решимости наконец подойти и поговорить, но как она, эта девушка, будто сотканная из света, может отреагировать? Ей опасно находиться рядом с Холтом-младшим, но... "Я не могу так", - судорожно выдохнул Джер и, потерев лицо руками, встал со скамейки парка и, зажав подмышкой ноутбук, двинулся прочь от кафе.
   Только вот уйти он смог не больше, чем на пятьсот метров. "Сейчас - или никогда!" - его ломало, разрывало на части желание просто приблизиться и осознание себя самого. Он еще не знал ее, но уже боялся, что кто-то (а было кому) сделает ей больно.
   - Давай, Джер! - тихо прорычал себе под нос парень и, практически за шиворот заставил себя развернуться и пойти к кафе. Он должен был это сделать, но при этом страшно боялся.
   Как бы отреагировал Люциан, если бы узнал о его состоянии? Наверняка бы поднял на смех. Что бы сказала мать? Этого, к сожалению, Холт не мог представить, но понимал, что каким бы слабаком он себя сейчас не ощущал, у него есть силы решить эту проблему. Самостоятельно.
   Колокольчик на двери кафетерия звякнул и по обонятельным рецепторам ужарил запах свежей сладкой выпечки и кофе. Круглые столики были заняты студентами, взрослыми людьми с детьми, вокруг них кружили официанты с подносами, разнося заказы и забирая использованную посуду. Среди них были и посимпатичнее чем Освин девушки, но внимание Джара было сфокусировано только на одном объекте. "Ну черта с два же!" - про себя выругался Холт, окинув взглядом помещение. Кажется, даже судьбе надоело наблюдать за страданиями младшего принца Ада и она решила вырубить все на корню, оставив одно свободное место в кафе - совсем рядом со стойкой, за которой крутилась избранна Джарредом брюнетка. "Ладно... спокойно... главное не вести себя как в этих идиотских комедиях - и не иначе - про глупых влюбившихся подростков. И я не влюбился, нет. Это просто одержимость. Да, именно так. В меня вселился какой-то бес. Точно. Только кто причиной стал? Люц что ли после нашей драки? Да нет, у меня иммунитет к его воздействиям и... аааа, черт. Все. Успокойся. Или проваливай", - только вот как бы в мыслях не паниковал Хотл, ноги все равно несли его на свободное место. И донесли.
   - Добрый вечер. Меня зовут Сандра, - словно из-под земли сбоку от него появилась официантка в шоколадного цвета форме кафе, - возьмите меню. Сегодня у нас действуют скидки для студентов, а потому вы можете взять две чашки венского кофе по цене одного! - Кажется, она еще о чем-то зудела ему в ухо, но Джер более не слушал, потому что обнаружил предмет своего неосознанного влечения совсем близко. - ... но я советую попробовать романо...
   - Да, будьте добры его, - лишь бы отвязалась, буркнул Джер и, мысленно дав себе подзатыльник, поставил на стойку ноутбук и для вида открыл его.
   - Лив, один романо и два марочино за пятый, - звонко и явно довольно чирикнула Сандра и удалилась, давая Джарреду возможность соображать в менее напряженной обстановке.
   - Тут всегда так... многолюдно вечерами? - осторожно поинтересовался Холт, невидящим взглядом изучая стартовый экран своего ноутбука и не понимая, что нужно как минимум ввести пароль для активации учетной записи. Он лишь делал вид какой-то мыслительной деятельности, но упустить возможность привлечь внимание и без того занятой Оливии не мог. - Привет, я... - "Давай, кретин!" - Джер. Джарред Холт. Мы учимся на одном потоке. Ты же... Оливия, верно? - ну, в принципе, можно было выдохнуть, тупить, таращясь, как овцебык на новые ворота, младший из близнецов все-таки не стал, да и предложения строил весьма неплохо. И теперь оставалось надеяться, что Оливия не отмахнется, прикрывшись работой.

+1

3

Оливия любила эту пору, начало учебного года. Величественные старинные коридоры, ещё неделю назад стоявшие пустыми, почти застывшими во времени, внезапно наполняются бурлящей энергией молодости, словно оживая. Тут и шебутная суета первокурсников, чьи взгляды полны надежд, стремлений и, самую капельку, страха перед чем-то новым, неизвестным, что только предстоит узнать. И радостные встречи со старыми знакомыми, которым не терпится поделиться впечатлениями, приобретёнными за время каникул. В аудиториях редкий в другие месяцы аншлаг - студенты ещё полны сил и тяги к знаниям. А на переменах все высыпают на улицу, пока позволяет погода. Дни по-прежнему стоят теплые, солнечные, хранящие дух уходящего лета. До сессии ещё так беззаботно далеко, что мало кто задумывается о будущем, предпочитая по максимуму наслаждаться настоящим.
А ещё эти дни очень быстро пролетают, и вот ты уже спешишь по не менее оживлённым улицам на работу, окунуться в иной шумный людской поток. На плече увесистая сумка, в голове солянка из свежих знаний, а вокруг яркие краски осеннего города. Звонок небольшого колокольчика над входной дверью, и девушку встречает суета уже иного рода. Беглый взгляд на количество посетителей и сразу становится ясно: вечер обещает быть насыщенным.
Не то, чтобы "Шоколадный остров" был очень известным местом, но удачное расположение, умеренные цены, своя собственная кондитерская и высокий уровень обслуживания (да, здесь за этим следили строго) создавали стабильный приток клиентов. Особенно такими погожими вечерками.
- Майк, Сандра, как дела? Полин, привет. Чарли... Да-да, сейчас подменю. Совсем замотался? - короткое приветствие, быстро переодеться в форму и за работу. Сандра украдкой состроила скорбное лицо, мол, я тоже уже замоталась, кто бы меня сменил, и уплыла с полным подносом куда-то в зал. Глянула на часы: она тут всего час, то ли ещё будет.
Вереница заказов. Руки привычными движениями выбирают нужные кнопки, переставляют ёмкости, смешивают, взбивают, голова потихоньку освобождается от утренних впечатлений и тут же заполняется новой информацией. Но процесс хорошо отлажен и не сильно напрягает.
- Здравствуйте! Добро пожаловать! Всего хорошего, заходите к нам ещё!.. - Лив приятно приветствовать и провожать клиентов, особенно когда на их лицах читается предвкушение или удовлетворение от проведённого в кафе времени. В конце концов ей не так часто выпадает пообщаться с посетителями напрямую, для этого по залу ходят официанты.
Нового посетителя девушка заметила сразу. Он чем-то резко выделялся из общей массы людей, не желая или не умея слиться с ней. Какой-то не такой...
- Эй, где мой большой капучино с ореховым сиропом?! - Майк как всегда нетерпелив. Отвлеклась на заказ, потеряла мысль, завертелась. Ещё заказы, теперь от Сандры.
Незнакомый голос, внезапно прорвавшийся сквозь монотонный гомон зала, отозвался холодком в спине. Удивлённо обернулась, пытаясь понять, действительно ли обращались к ней. Тот самый парень. Сел на ближайшее место у стойки. "Похоже, всё-таки ко мне." Быстро окинула взглядом переполненное кафе, снова взглянула на собеседника. В нём чувствовалась не то нервозность, не то раздражение или нетерпение. "Других мест не нашлось, вот и не доволен?"
- Частенько. Тем более, пока погода ещё хорошая, - как можно дружелюбнее, закончив фразу максимально вежливой улыбкой, которую смогла из себя выдавить, чтобы та не выглядела натянутой. Почему-то от близости этого человека все мышцы сами собой напряглись, как от опасности. "Надо вернуться к заказам." Оливия попыталась расслабиться и выкинуть неприятные ощущения из головы, благо, примечательный клиент вроде отвлёкся на монитор своего ноутбука.
Но ненадолго. Чуть смазанное приветствие, подтвердило, что виной его странному поведению, похоже, всё-таки нервозность. Девушка взглянула в лицо собеседника пристальнее, но в её глазах не отразилось узнавания. "Джарред Холт?.. Не помню, чтобы слышала это имя." Спрятав замешательство за поправлением локона, выбившегося из высокого хвоста, Лив осторожно протянула:
- Привет... Джар. Прости, я тебя не узнала, - что-то внутри настаивало, что с ним стоит вести себя осторожнее, - а какие пары у нас в этом семестре общие?
Романо был готов. "Кажется - это как раз его? Интересный выбор." Поставив на стойку перед парнем чашечку крепкого эспрессо с долькой лимона, девушка, дабы разрядить обстановку, шутливо-официально объявила:
- Ваш романо, сэр! - И уже с ноткой участия добавила: - Тяжёлый день?

Отредактировано Оливия Освин (11.12.2017 23:03)

+1

4

Она была ангелом - как бы то странно не звучало для самого Холта, где-то (но не сейчас) осознающего свою природу.
   Она была совершенной – как бы сильно Джер не любил себя и брата.
   Она содержала в себе весь мир – при всей страсти сына Ключника к его познанию.
   Следовательно, напрашивался вывод – в притяжении противоположностей Джарред осознал для себя необходимость и простоту изучения всего мира, нашел объект, который мог бы рассказать ему все.
   Но как теперь подступить к нему? Как заставить раскрыться? Того  знания о людях, которое уже было у младшего близнеца, было достаточно для того, чтобы понять – далеко не все люди готовы раскрывать свои тайны, показывать свое истинное лицо сразу – им, как и любому механизму нужно было время, а чаще всего – ключ. И именно его предстояло найти. Один из миллиардов сотен ключей, который подойдет именно ей.
   Представляя, какую работу придется провернуть, Джарред уже мог впасть в отчаяние, но стойкое ощущение необходимости обратного заставляло его действовать – и именно оно привело его сюда, в обитель сладких и горьких запахов.
   - Историю Тезеи, - не задумываясь ответил Холт. Проблема состояла в том, что Оливию он увидел за неделю до начала пар, но когда понял, что ее курс и их группа будет на одной дисциплине пересекаться, тут же выделил ее для себя, жирно обведя маркером в расписании занятий в своем сознании, но если бы его попросили рассказать хотя бы последнюю тему, проходимую на занятии, он бы глубоко задумался, потому что все два часа каждую неделю сидел и не отводил взгляда от девушки на втором ряду.
   - Сэр? – бровь медленно поползла вверх, а взгляд потянулся вниз, к чашке с напитком, который ему навязали. – Как овсянка? - "Не то, Джер! Не то!" - Спасибо, - несколько нервно улыбнулся он, левой рукой пододвигая в сторону ноутбук , а провой к себе чашку со скверно-пахнущим напитком. Конечно, хуже чем зелье Астрид нет ничего (так считал Джарред в меру своей неопытности), но от напитка пахло не так приятно, как могло бы.
   - Не то что день… скорее, три четверти года, - и не только у него:  Люциан, Джейн, Астрид, Шабаш – всем было непросто, но дальше улучшения не предвиделось – мир готовился к обострению войны и приходу к власти нового господина, но пока этого не случилось, можно было заняться и другими делами, например получить высшее образование (или начать делать это) и обзавестись подругой.
   Смешно.
   Если отбросить эмоции и чувства, то Джарред посмеялся бы над тем, каким он стал, но эти компоненты стали какой-то неотъемлемой частью его, новой и, несомненно, желанной частью.
   - Так странно было, что потоки объединили, но ваш курс дает представление о том, кем мы должны стать через пару лет, - и станут, если к этому моменту все не полетит в бездну.
   Украдкой взглянув на Оливию, занимающуюся приготовлением чего-то там с ореховым сиропом, Джарред взял чашку и с присущей ему подозрительностью и осторожностью, поднес к лицу емкость. Вряд ли бы его хотели здесь отравить, но настырный, звенящий звук в ушах настораживал – мракобесью что-то не нравилось и возможно, это был напиток. Хотя вряд ли.
   "Ну, была не была!" - усмехнулся мысленно Холт и сделал небольшой глоток. Сперва все было неплохо, но потом по вкусовым рецепторам ударила горечь, а в нос долями секунды после по носу хлопнула кислота.
   - Ааа… - заставив себя проглотить напиток, прокряхтел он, морщась в сторону – "Удар Люциана и то был приятнее", - убойная смесь, - сейчас ему захотелось чем-нибудь запить содержимое, желательно нейтральным, но появившийся смех разбавил ощущение горькости. - Да... не повезло в этот раз, - взглянув на свое отражение в потемневшем мониторе компьютера, Джарред покачал головой и снова перевел взгляд на девушку. - А ты... разбираешься в кофе? "Ну блин, по долгу профессии должна же? Ох... не тупи. Сейчас все попытки исчерпаешь" - однако, общаться было сложнее, чем предполагал Холт, в поведении Оливии чувствовалась какая-то скованность или напряженность. Неужели он был ей неприятен? Или дело не в нем? А потому, чтобы хоть немного привести голову в надлежащий вид, Джер попробовал сделать еще один глоток, но эффект, пусть и стал не таким острым, как после первого глотка, но все равно не самым лучшим.
   - М... А как... как тебя вообще сюда занесло? Кажется, задают нам (да и вам скорее всего) немало. Как тебе удалось связать культурологию и работу в этом.... не хочу сказать, что некультурном, совсем нет, но весьма... специфическом что ли, заведении?  - у Холта что тогда, что сейчас не стыковались эти два образа девушки, а потому непонимание всплыло на поверхность, обретя форму в словах. - Ой, прости. Я тебя отвлекаю своей болтовней? -  осознание того, что это он тут прохлаждается (хотя по факту закипает), а Оливия занята работой, и он вполне возможно ей мешает, не доставило младшему из близнецов удовольствия. Может, стоило выбрать немного другое время и место для знакомства?

+1

5

- Ааа, первый курс? – Уже более дружелюбно отозвалась девушка, для которой сей факт стал вполне логичным объяснением, откуда внезапный знакомец мог её знать, а она его - нет. Да и скованность в его поведении можно было списать на ту же разницу в возрасте. «Забавно, сначала он показался мне старше. Но, нет, такой живой и любознательный взгляд, больше присущий детям, в институте можно заметить разве что у первогодок, а дальше студенты как будто нарочно начинают стараться придать ему серьёзности, веса, возраста.» Поймав себя на том, что слишком долго всматривается в чужие глаза, Лив поспешила вернуться к своим обязанностям, рассеянно отметив, что ей было приятно смотреть Джеру в глаза.
- Хах, овсянка? Можно сказать и так… - «Тоже вещь на любителя, которую не каждый способен приготовить вкусно.» - А судя по тому, как отреагировал на напиток заказчик, либо он не был таким уж любителем овсянки», либо Лив где-то напортачила, поэтому не нашла ничего лучше, чем выдавить из себя: - Приятного аппетита!
С другой стороны, та интонация, с которой парень поведал о паршивости большей части его прошедшего года, наводила на мысли, что, возможно, только такое вот крепкое пойло позволяет ему оставаться в тонусе. Оливия, было, задалась вопросом, какие тяготы могли свалиться на его плечи в столь юном возрасте, но напомнила себе, что потери и трагедии не смотрят ни на возраст человека, ни на то, способен ли он с ними справиться, они просто случаются. Иногда совершенно внезапно. И было не очень похоже, будто ему сейчас хочется поделиться с кем-то своими переживаниями скорее, ненадолго отвлечься от него. Но пока девушка раздумывала, стоит ли что-то сказать, Джарред отвлёкся от созерцания тёмной жидкости в своей чашке и сам сменил тему на ту, что могла бы быть интересна обоим.
- Да, я тоже сначала удивилась. Но говорят, профессор Фергюсон - лучший специалист по истории Тезеи. И только недавно вернулся после несколько лет работы над каким-то серьёзным исследованием за рубежом. Так что, может, и к лучшему, что нам не назначили другого преподавателя, а перенесли предмет на третий курс, к его возвращению. По крайней мере, рассказывает он очень увлекательно! - С охотой откликнулась девушка, не переставая заваривать и смешивать заказанные напитки, - А как тебе его лекции? И вообще первые впечатления от университетской жизни? - Похоже, поболтать об учёбе она была совсем не против. А почему бы собственно и нет? Достаточно безопасная тема для общения с малознакомым человеком, за которой можно узнать о нём чуть больше.  И хоть на краю сознания всё ещё присутствовала безотчётная тревога, напряжённость и недоверчивость начинали потихоньку её отпускать.
Небольшой перерывчик в потоке заказов пришёлся как раз на тот момент, когда Джер наконец решился отпить глоток своего кофе. И делал он это так, как будто пробует его в первый раз в жизни. Лив наблюдала украдкой. За этим парнем вообще оказалось достаточно забавно наблюдать. Наверно, всё дело в том, как он реагировал. И, не удержавшись, всё-таки усмехнулась, но поймав взметнувшийся на неё пронзительный взгляд, тут же пояснила:
- У тебя был такой вид, будто ты пытаешься понять: не переварит ли эта штука тебя раньше, чем ты её, - быстро добавив: - Если что, я ставлю на тебя.
То ли настроение у неё сегодня было такое нерабочее, то ли ей действительно начинало нравиться общаться с этим странным пареньком, но работа потихоньку отодвинулась на второй план. Даже шум и суета зала как будто стали обтекать небольшой пятачок, который они занимали.
- А ты... выбирал наугад? - Спросила она почти одновременно с тем, как Джер начал задавать свой вопрос, начинавшийся точно так же, - Прости, перебила. Как меня сюда занесло? - Очередная усмешка: - Хороший вопрос. Сама им иногда задаюсь. Где-то же надо работать. А здесь и платят неплохо, и атмосфера приятная. Конечно, работы бывает много и клиенты попадаются разные, - совершенно без намёка на что-либо, - но большую часть времени жаловаться не на что. Так что почему бы и нет? - Легко пожала плечами, мол, это место такое же, как и любое другое. Хотя в душе была согласна, что ей бы стоило начать подыскивать место работы поближе к специальности.
Отвлекал ли её от работы Джер? Определённо. Была ли она против? Какая-то её часть хотела найти предлог, чтобы закончить этот местами неловкий разговор, а другая искала возможность его продолжить, чтобы понять, что же так её привлекает и одновременно настораживает в этом Джарреде Холте?
- Да нет, не не очень, - решилась она, но всё-таки уточнила, на всякий случай: - Или ты сюда пришёл позаниматься?

+1

6

Исчезнувшее напряжение в голосе девушки изломало тяжелый камень на душе Джарреда, обратив его в пыль и рассеяв в пространстве. Теперь, когда в голове Оливии начала обрисовываться какая-то картина представлений о незнакомце, Джару стало легче - и дальше будет все проще и проще, нужно только не останавливаться на достигнутом.
   Мягко улыбнувшись, Холт кивнул, подтверждая ее слова. "Да, именно первый", - конечно, у окружающих его людей могли бы возникнуть вопросы, почему это он такой великовозрастный (при этом самому парню хотелось нервно рассмеяться) оказался на первом курсе с детишками, только-только окончившими школу? Кто-то предполагал, что он уже начинал обучение, но потом не сдал сессию и был отчислен, однако потом восстановился, этой же теорией подтверждались весьма глубокие знания, которые показывал парень на занятиях, они отличались и широтой и точностью, в сравнении с теми, которыми обладали его однокурсники. Кто-то объяснял это тем, что Джер получает уже второе высшее. А кто-то вовсе не задумывается, потому что не обращает внимание на мир вокруг. И таких людей было больше всего, что почему-то радовало Холта, ведь именно такими, ни чем не интересующимися, глубокими эгоистами проще всего манипулировать.
   Правда, эта девушка к этому классу людей не относилась и парню было интересно узнать почему.
   - Меня как-то занесло в Тезею на прибрежные территории Тибрата, если не ошибаюсь, - отодвинув от себя чашку, Джер сложил руки на стойке и слегка подался вперед, - Судя по учебному плану, о западной части королевства мы будем говорить только к конце семестра, однако, я надеюсь, что профессор не побрезгует рассказать о том, что на самом деле послужило началу войны, ведь на сколько мне известно, искра была не в сердце Турма, а гораздо западнее, - голос стал чуть тише, - И уже потом волна пламени прокатилась по всему королевству и захватила мир, - взгляд ушел в сторону черного корпуса ноутбука. Сколько же в его памяти было различных статей, посвященных этой теме! Пожалуй, Джер и сам мог бы потягаться в теоретической осведомленности по данной проблеме с профессором, но лишний раз высовываться ему было не нужно. Но создание уже взбудоражилось и успокоить его могли только две вещи: первая - собственно знание, рассказы, лекции, демонстрации чего-либо по интересующей тематике, и вторая - более комплексная - эта девушка.
   - Хм, - протянул Холт, немного отстраняясь и закладывая руку за голову, - Я ожидал немного другого, наверно, но разве современный кинематограф способен передать всю тяжесть гранита науки? Научный, возможно, да, но никак не тот, который так популярен среди молодежи. А так... мне жутко скучно на общих дисциплинах. Побольше бы профиля уже, а то... вот скажи мне, зачем нам те же методы статистики? Или та же астрономия? Ну, бред чистой воды, - рассмеялся брюнет, - А потом еще и физика пойдет. Готов поспорить, это все при первой возможности вылетит из голов студентов, - однако, были в их плане и такие предметы, на которых Джарред сидел и впитывал всеми возможными анализаторами проступаемую информацию. А еще их впереди ждала религия. К этому Холт готовился морально уже сейчас. Нужно было как-то организовать себя на то, чтобы не сидеть потом и не хохотать в голос с последних рядов, поражая всех своим скептицизмом.
   Тем не менее, кофе начал потихоньку остывать, а какое-то внутренне чутье на то, что и без того странно-мерзкий вкус после понижения температуры станет еще невыносимее, посоветовало все-таки хотя бы наполовину уменьшить содержимое сосуда. И, похоже, именно это (либо первые две попытки сделать подобное) привлекло внимание Оливии.
   - Эм... ну... правда? - заставив себя проглотить темный напиток, Джер поставил чашку и поднял виноватый взгляд на девушку, чувствуя (он очень надеялся, что это не эффект кофеина и лимона), что все нехорошее, тревожащее его забывается, ну, или отступает на пятый, а то и шестой план. Это все она, все ее воздействие и Джарред был готов дальше плыть по течению и не сопротивляться. Хотя если бы пару месяцев назад кто-нибудь ему сказал бы, что в определенный момент он захочет осознанно лишить себя свободы, то такой смельчак явно был бы отдал на растерзание демонам.
   - А ты... выбирал наугад? - до чего же проницательная девушка, как бы раньше времени не раскрыла его секреты. Только вот Холта-младшего почему-то это не пугало.
   - Вроде того, - мягко улыбнулся он, глядя на девушку. К счастью, разговор о его неудаче с кофе не получил поля для развертывания. Поспешив задать на самом деле интересующий его вопрос, Джарред внимательно смотрел на брюнетку, оценивая (а скорее запоминая) ее мимику, жесты, интонации, взгляд, смущенную улыбку, затаившуюся в уголках губ, а когда она сфокусировала внимание на нет, отходя от рассказа, Джер был вынужден опустить руки на колени и сжать пальцы в кулаки, поскольку практически физическая потребность нарушить границы приятельского общения ощущалась все сильнее. Парню хотелось чувствовать, познавать мир самостоятельно и быстро, но в общении подобного рода он должен был держать себя в руках и не дергаться, как позволял себе с Аваши некоторое время назад.
   - Ну, в принципе, да... но... нет. Я и дома успею... в общем, - вдохнуть, закрыть глаза и несколько секунд не дышать. Нужно собраться и успокоиться, иначе комедии про подростков и их первые влюбленности станут реальностью. - Извини. Я тут... в большей мере из-за тебя, - выдохнув и открыв глаза, спокойно, но тихо признался Джарред, посмотрев на девушку. Его не удивила ее реакция, он понимал, что это правильно то, как она реагирует. Однако, того, что он сказал, было недостаточно. Нужно было развернуть свою мысль и донести ее как положено, пусть даже это и будет странно, если оценивать аксиомы современного мира. У Джера просто не было столько времени, сколько было у других парней его возраста или младше (хотя, по факту, и у них уже не было, но они пока об этом не знали). У Оливии его тоже было, к сожалению, не больше. - Я хотел познакомиться. С тобой, - голос его сел, но не пропал. Спокойно, без какого-либо давления или нагрузки, Джарред смотрел на девушку и был готов (как ему казалось) к любой ее реакции, даже не зная ее еще, он был готов принять ее как правильную, единственно верную, потому что сама Оливия не была ошибкой. Он был в этом уверен.

+1

7

Похоже, разговор об учёбе придал её собеседнику уверенности. По крайней мере его поза перестала быть такой напряжённой, каменные плечи расслабились, движения стали более свободными. Теперь общаться с ним было определённо комфортнее, хотя девушка поймала себя на том, что находит его первоначальное смущение в её присутствии милым. Но решила оставить это наблюдение при себе, тем более, что Джер в этот момент с оживлением принялся рассказывать о своих теориях на счёт войны в Тезее. «Ого, какая серьёзная тема. Решил впечатлить своими знаниями или действительно так сильно ею интересуется?»  Несмотря на то, что Лив продолжала заниматься своими делами, слушала она внимательно, украдкой наблюдая за выражением его лица. Ей нравилось, когда люди начинали делиться своими впечатлениями или рассказывать об увлечениях, - у них сразу так ярко загорались глаза, залюбуешься.
На последних словах рассказчик понизил свой голос так, будто заговорил о чём-то не предназначенном широкой огласке, и девушка, игриво перенимая этот настрой, придвинулась ближе, склонившись к нему со своего конца стойки и так же тихо поинтересовавшись:
- И что же на самом деле послужило началу войны? - Ей действительно стало любопытно, хотя тема войн была не самой любимой частью курса мировой истории. Но вот эта таинственность меняла всё дело, раздразнивая её любопытство.
А вот на его ворчания о скучности некоторых дисциплин отреагировала с иронией:
- Быстро же тебе стало скучно, и недели не прошло. Что же будет через месяц? А ведь общие дисциплины превалируют в первые два года обучения, - сделала она страшные глаза, как бы пугая его неутешительными перспективами. И тут же успокоила: - Зато на счёт вечеринок и внеурочной жизни студентов современный кинематограф точно не врёт. Как раз на следующей неделе будут гуляния по поводу дня Проклятых - лучший способ оценить обратную сторону медали. И, кстати, статистикой люди пользовались во все времена, даже когда ещё не было придумано этого термина для её определения: подсчёт потерь в битвах или запасов еды, скорости и причины их истощения, - начала, было, занудствовать на уже приевшиеся жалобы однокурсников о скуке тех или иных предметов. Но вспомнила, что ей самой далеко не всегда и всё из пройденного было интересно, и смягчилась: - Наверно, непосредственно историкам это было бы всё же полезнее и несомненно интереснее, но и в нашей специальности может пригодиться. Например, при планировании исследовательских экспедиций.
Оливии самой хотелось бы когда-нибудь если не спланировать собственную такую поездку, то выехать в составе чьей-нибудь. Это ведь не только возможность найти что-то новое, ещё неизученное, но и побывать хоть где-нибудь, кроме родного города, за пределы которого она до сих пор ни разу не выбиралась. И недавнее упоминание Джарреда о том, что он бывал в Тезее, как раз напомнило ей об этой мечте.
Насмотревшись на то, как парень давится неудачным заказом, она всё-таки решила поинтересоваться:
- Может, хочешь чего-нибудь ещё? Мне кажется, чашечка латте сейчас пришлась бы в самый раз, - а то закралось у неё нехорошее подозрение, что парень просто постеснялся напрягать её новым заказом, видя, что она и так буквально не отходит от кофемашины. При том, что ей было совсем не сложно. 
Но выяснилось, что новый знакомый пришёл сегодня в кафе не ради кофе или места, где можно позаниматься, а ради неё. Это не стало совсем уж неожиданной новостью, Лив начала догадываться о его интересе к своей персоне почти сразу. И если в самом начале его внимание её почему-то настораживало, то за время короткой беседы что-то неуловимо успело измениться, и внезапное признание окутало её волной тепла и взволнованной радости, предвкушения.
Чуть смущённо улыбнувшись, она приподняла брови и шутливо изумилась:
- Неужели, из-за меня? А я-то решила, что ты преданный фанат экзотических видов кофе, - юмор был её излюбленным способом скрыть волнение. Но и смущать самого Джера ещё больше в её планы не входило, поэтому она тут же стала более серьёзной, показывая, что внимательно относится к его словам, приветливо заверив: - Мне тоже приятно с тобой познакомиться.
Но хотелось добавить ещё что-то, показать, что это не просто приятное знакомство, а он её, кажется, действительно заинтересовал, и девушка искренне призналась: - У меня проскочила такая догадка. И... я рада, что она оказалась верной.

+1

8

"Что же на самом деле послужило началу войны?", - Джарред слегка напряг нижние веки, а уголки губ сами собой потянулись в стороны, делая тем самым младшего близнеца еще больше (насколько это возможно при их сходстве) похожим на старшего брата - еще челку назад зачесать, так даже Аваши бы (если бы была жива) перепутала их.
   - Тебе это правда интересно? - слегка наклонив голову набок, тихо спросил Холт, наблюдая за девушкой, - Говорят, что не обошлось без классической сцены любви и ревности, - хотя сам Джер придерживался немного другой теории. Да, возможно, это послужило накаливанию атмосферы, но искру дало нечто другое, или даже "некто" другой, его следы до сих пор подготовленный взор, знающий куда смотреть, может наблюдать в Турме. Да и люди же, сами по себе, достаточно миролюбивы и тупы, как скот, но за оружие хватаются только по прихоти темной, ведь сами додуматься до такого, увы, не смогут, либо струсят, а вот с помощью... дело другое.
   Только вот раскрывать свою теорию и приводить доказательства Холт не хотел - не слишком хорошая темя для знакомства, хотя и по профилю. Однако, ужасы войны ужасами, но настоящий кошмар пришел не из его уст.
   - Ну... что ж поделать? Лишится университет одного одаренного студента, - пожал плечами Джер, делая обреченный вид, но сохранять его долго не удалось. - "День Проклятых?", - нахмурился он, чувствуя, как приятно словосочетание играет на языке. День проклятых. Что-то подобное он, кажется, уже слышал, но точно вспомнить не мог. Аваши в свое время рассказывала мальчикам много о днях в году, когда завеса между миром Зийира и их миром становится тоньше, однако, настолько хрупкой, чтобы одного (или нескольких) ударов хватило для разрушения её, она не становилась ни разу. Джарред понимал, что в один из таких дней им с братом с этой стороны, а отцу с той придется ударить в одну точку, чтобы пустить сеть трещин, следующий удар по которой приведет к краху завесы и освобождению Ключника. Но День мертвых...
   Оливия говорила что-то еще, но Джарред её не слышал. В его голове и перед глазами разливалась кровь, кричали люди, терзаемые демонами, бесились и смеялись отродья ада, восхваляя своего владыку и его наследников. Картина была одновременно и ужасающая, поскольку твари лезли отовсюду - ни одной больше не нужно было прятаться, претворяться каменными истуканами или хорониться в темных углах, и восхищающая, потому что они делали все что угодно и не боялись суда. Так и должно быть, так и будет. Однако, вернуться из видения скорого будущего все-таки было необходимым, но сложным. А потому, зацепившись за спасительную ниточку вопроса девушки, Джарред моргнул и видения исчезли, правда, какое-то острое тепло в груди продолжало полыхать.
   - А... ну... я бы все-таки не отказался от чая, - со смирением выдохнул Холт и улыбнулся, - Не разбираюсь я в кофе... абсолютно, - с напитками у парня с самого детства дела обстояли не лучшим образом. Ко многому он относился с подозрением, а в период до переезда к родителям вообще старался пит только то, что делал сам или готовил Люциан - лишаться возможности жить в течении времени ему хотелось меньше всего.
   - Неужели я такой предсказуемый или... легкочитаемый? - поняв, что ничего страшного в реакции Освин нет, Джер с облегчением выдохнул и, отставив в сторону чашку со своим горьким опытом, вновь обратился к девушке: - можно тогда что-нибудь на твое усмотрение? Не такое... - договорить он не успел. К стойке подкатил (не иначе) незнакомый Джарреду парень примерно его возраста, однако, гораздо более нахальный и невоспитанный (правда, о воспитании близнецов тоже нельзя было сказать ничего хорошего).
   - Хэй, Лив, салют, - только от этих трех слов Джарреда бросило в бурлящий котел до верхов наполненный злостью. - Ты сегодня до пяти? - кажется, эти двое были знакомы, что вполне вероятно, поток клиентов здесь немаленький, да и учебная группа в университете тоже (не только этим, правда, ограничиваются социальные контакты и Джер это понимал), но наглость парня выбешивала. - Как насчет того, чтобы я тебя подвез до дома?
   - Исчезни, - процедил сквозь зубы Холт, поднимаясь на ноги. Парень, правда, сделал вид, что не услышал и продолжил оказывать какие-то ненормальные (даже с точки зрения антихриста) знаки внимания. Но финальной точкой было заявление о том, что у него дома сегодня никого и вместо того, чтобы ехать к Освин, они могут заскочить "выпить кофе" к нему домой. Положив ладонь на плечо незнакомца, Джер заставил его повернуться, но не успел ничего предпринять. - Ты не слышал? Я сказал исчезни, - спокойно, хотя внутри все жалилось и кусалось, произнес Холт. Парень был выше Джарреда и шире в плечах, не требовалось много ума для того, чтобы понять - он занимается каким-то видом спорта, скорее всего футболом, но это не имело ровным счетом никакого значения.
   - Это кто тут пищит? - скривил лицо спортсмен, - Первогодка слюни распустила на мою девушку? - Джарред закрыл глаза, а потом совершенно спокойно (опасаясь в большей мере призвать не того, кого нужно), проткнул подушечку пальца зажимом карманных часов. Ни один лицевой нерв не дернул мышцы, зато вокруг завозились тени.
   - Исчезни, - третий раз повторил парень и мазнул ему кровью по руке. Глаза неприятного собеседника будто остекленели на пару мгновений, заставляя Холта внутренне усмехнуться. Все было бы нормально, послушай он его с первого или, так уж и быть, со второго раза. Но... человеческая упрямость берет свое, а демонический голод - свое, и не всегда он был связан с едой. Пошутить и попугать тоже было весело.
   Спортсмен и правда, взглянув на Оливию, сместил взгляд в сторону, скорчился то ли от ужаса, то ли от брезгливости и поспешил ретироваться, оставляя за собой понятное Джарреду (и скорее всего ощутимое, но не такое ясное для Освин) напряжение.
   - Ну и ну, - выдохнул Холт, глядя ему вслед, - Явно не те кумиры у него были в юности, - усаживаясь на место, пробубнил он и, взглянув на ранку, слизнул с пальца кровь. - Вы знакомы?

+1

9

Не иначе, как для большей интриги, парень состроил совсем хитрую морду. Этакий удачливый лис, на чью уловку повёлся доверчивый… «Нет уж, я не кролик,» - фыркнула про себя девушка. Хотя отрицать, что эта лукавая улыбка ему идёт, было невозможно. Но и так легко поддаваться на его необычное очарование тоже не хотелось. Тем более ещё слишком свежи были воспоминания о предыдущих неудачных отношениях.
Сделав, насколько получилось, невозмутимый вид, Лив отшутилась:
- Нет, просто так спросила, - но каре-зелёные глаза, в которых отчётливо читался интерес, выдавали их обладательницу с потрохами. И Джарред, продолжая игру, напустил своим ответом ещё больше тумана.
- Даже так? – Приподняла она одну бровь, усмехнувшись. И после этого всё-таки призналась: - Действительно любопытно, - «как и то, откуда ты это знаешь.» А по его виду было видно, что знает он ещё больше. Но расспрашивать интригана на эту тему дальше во время работы было не слишком удобно, и Лив для себя решила, что выяснит подробности в другой раз. Наверно именно в тот момент она определилась, что будет совсем не против увидеть нового знакомого ещё раз. Какой всё-таки хитрый лис.
- О, ещё и очень скромного студента! В одном лице, - с улыбкой добавила после скорбного комментария Джера. И чуть удивилась его вопросу, как будто парень понятия не имел о празднике: – Ну, да. Десятого сентября. Считается, что в этот день в наш мир возвращаются души разных убийц, бандитов и прочих мерзавцев, проклятых после смерти за свои злодеяния. Якобы, их цель – утащить с собой как можно больше невинных душ. И чтобы они никого не забрали, люди обряжаются в разные страшные костюмы. Раньше в это, похоже, верили. Сейчас стало просто традицией с маскарадом, раздачей сладостей и массовыми гуляниями.  А уж студентам только дай повод повеселиться, так что намечается большая костюмированная вечеринка, - принялась объяснять Лив, решив, что, может, он просто не местный. Хотя внешне был вполне похож на дюссельфолдца.
Но парень, кажется, внезапно ушёл куда-то глубоко в свои мысли, уставившись потемневшим взглядом в одну точку. И девушка даже забеспокоилась, не сказала ли она чего-то, что могло его расстроить или задеть? Вдруг с этой датой у него связаны не самые приятные воспоминания? Не зная, как реагировать, Оливия просто ставила его на время в покое, вернувшись к скопившимся заказам.
А просьба о чае от вынырнувшего из своих раздумий Джера была куда как понятнее. И, разобравшись с более срочными заказами, из-за которых на неё уже стали периодически ворчать коллеги, девушка заварила своему необычному собеседнику ароматного чёрного чая с сушёной земляникой.
- Держи. Мой любимый, - поставила она перед ним на стойку небольшой пузатый чайничек и чистую чашку на блюдечке. Заверив: - Ничего, это дело наживное. Я сначала тоже в кофе не очень хорошо разбиралась. Только тссс, - улыбнувшись, приложила палец к губам и огляделась по сторонам, как бы проверяя, не подслушивает ли кто. И тут случайно наткнулась взглядом на кого-то за спиной Джарреда, сразу помрачнела и поспешила сделать вид, что очень занята.
- Хэй, Лив, салют, - в своей обычной бесцеремонной манере подвалило к ней живое напоминание о тех самых неудачных отношениях, перебив Джера на полуслове.
- Здравствуй, Стэн, - холодно поздоровалась она, решив ответить на все его предложения разом: - нет, я сегодня до самого закрытия, - «и если бы даже была до пяти, то предпочла бы взять дополнительную смену, лишь бы избавить себя от твоего общества.»
К сожалению, этот человек совершенно не понимал отказа, что, кстати, было одной из причин, почему Лив предпочла с ним расстаться. А вот почему вообще когда-то решила начать с этим типом встречаться, сейчас приводило в недоумение даже её саму. Она понимала, что Стэн так просто не отвяжется, но устраивать сцену на рабочем месте было недопустимо. А от воспоминаний о его совершенно неадекватных вспышках ревности, ещё и появилось вполне обоснованное беспокойство за Джарреда.
Но не успела Лив придумать корректный и при этом действенный способ послать своего бывшего куда подальше, как Джер вмешался сам. Девушка замерла, ощущая, как беспокойство начало потихонечку перерастать в панику от представшей перед глазами картины, как Стэн методично превращает лицо Джера в кровавое месиво, затащив в ближайшую подворотню. И хорошо, что он сейчас тут вроде один, без своих дружков, с ними было бы ещё больше сложностей.
На счастье Оливии, поначалу её бывший Джарреда вообще проигнорировал, и брюнетка уже собиралась согласиться на предложение поехать с ним после работы, лишь бы он успокоился и не полез в бутылку. Но её новый знакомый оказался на удивление упрямым, решительным и бесстрашным (или безрассудным?), не отступив и продолжив пытаться спровадить Стэна.
И когда тот всё-таки обратил на смельчака внимание, девушка уже морально готовилась их разнимать, но вдруг случилось что-то совершенно необъяснимое. И дело было даже не в том, как легко вдруг Стэн сдался и ушёл, чего никогда не происходило на её памяти раньше. А то странное гнетущее и пугающее ощущение, накатившее на неё за мгновение до этого, как будто произошло что-то очень-очень нехорошее. Как будто Джарред сделал что-то запрещённое, неправильное, хотя внешне он, насколько было видно из-за стойки девушке, лишь коснулся сначала плеча Стэна, а потом его руки. Причём, не сильно. Не ударил или чем-то припугнул. «Хотя, нож? Может, у него в кармане нож, который он незаметно показал Стэну? Вон, кажется, у него на пальцах даже виднеется несколько капель крове. Но, нет, вряд ли. В обычной ситуации Стэн бы такого не испугался и не оставил всё так спокойно, а на оборот разозлился бы ещё сильнее.»
Нет, тут произошло что-то совсем необъяснимое.  Лив не могла поверить самой себе, но на какой миг у неё в голове даже пронеслись мысли, буквально забив тревогу: «Бесы, он призвал бесов!» И пропитаны эти мысли были таким праведным гневом и возмущением, которого она никогда в жизни раньше вообще не испытывала. Но с исчезновением Стэна из кафе это ощущение начало потихоньку таять. И девушка пыталась понять, откуда в её голове мог вообще возникнуть этот бред?! Она никогда не была особо религиозной. Уважала веру более старшего поколения семьи, но не считала, что всё это правда. Это не МОГЛО быть правдой, просто не могло. Это не укладывалось в голове, это всё были просто сказки на ночь, страшные истории или фантазии, не больше!
И одновременно она хотела понять, что произошло, что она почувствовала. Откуда это взялось? Хотела расспросить обо всём Джера – почему-то ей казалось, что если кто и сможет что-то объяснить, то только он. И боялась спросить. Просто не знала, как: «Эй, Джер, это ты только что наслал на моего бывшего бесов?» Ну бред же, брееед!
В таком смятении она и подняла на спокойно севшего обратно, как будто ничего не произошло, парня расширенные от непонимания и испуга глаза, побледневшими губами пробормотав:
- Что это было? Что ты сделал?
Может. Она просто переутомилась, переволновалась и ей всё это почудилось?

+1

10

Ты сильна красотой и женственна
И лежит твой путь далеко.
Но я знаю, моя божественная,
Как бывает тебе нелегко.

   Этого просто не могло быть. Джарред, конечно, понял, что поспешил с действиями мистического характера, ведь мог бы и по-хорошему разобраться с донимающим Оливию типом, но в тот момент привычный и самый любимый (и веселый) способ казался самым подходящим и действенным. Только вот девушка... Да, она могла испугаться напора и хамства так называемого Стэна, но свет клином сошелся не на нем, а на самом Джарреде, чего он никак не ожидал.
   Оливия в принципе не могла ничего заметить или почувствовать, а уж тем более увидеть темную тень, скользнувшую из угла заведения и завертевшуюся возле ее старого знакомого, пакостно хихикая и разящую гнилью. Но весь ее внешний вид говорил о другом и Джер даже засомневался в их с братом уникальности. "Да не может она...!" - мысленно одернул себя Холт и поднял на стол руку с порезанным пальцем.
   - Зацепился о карабин часов, - натянув на лицо глуповатую улыбку, покачал головой парень и снова прижал порезанный палец к губам, собирая слабо выделяющуюся из кожных покровов красную жидкость. - Бывает. Антикварные вещи обладают не только качеством сборки, но и некоторыми опасными деталями, - хотя, так коверкать факт все-таки не стоило. Часы Аваши, действительно, были хороши, но время они не показывали, поскольку были предназначены не для этого, а карабин Джарред заточил сам, чтобы в случае чего иметь острый предмет в кармане, пусть это и не нож, но он куда более эффективен в случае особой необходимости.
   Кажется, он выкрутился, но осадок на сердце все равно остался. Была ли этому причина в том, что Лив оказалась не самой обычной девушкой, а Джарред этого не предвидел, или так ощущалась возросшая между ними стена, которой до появления парня не было? Холт не знал, но намеревался в этом разобраться.
Правда, в голову не лезло совсем ничего, а чайничек с любимым чаем Оливии постепенно опустевал.
   "Других колдунов и ведьм мы видим, а они о существовании Ада знают. Но Оливия даже близко ко всему этому не стояла. Тогда что? Демонолог? Нет, чушь. Если бы она была такой, я бы почувствовал, но... нет... к ней даже близко они не подбирались", - украдкой взглянув на занимающеюся работой Оливию, подумал Джер, понимая, что этот вопрос надолго застрянет в его голове, а помощь искать негде. Возможно, будь Аваши жива, он бы мог справиться со своей гордыней и поинтересоваться, как может обычный человек, без воздействия на него демонолога, увидеть что-то, что связано напрямую с адом?
   Внутреннее чутье говорило, что нет, но и оно же наводило на мысль, что с Оливией не все так просто.
   - Ты... - наверно, впервые за последние десять минут Джарред открыл рот и что-то произнес, - Ты не против, если я тебя сегодня вечером провожу до дома? - на удивление тяжело ему дались эти слова, ровно таким же усилием он заставил себя зайти в это кафе и заговорить с Освин. - Ты говорила, что работаешь до закрытия, а это... одиннадцать же? Будет уже темно и этот тип... - слегка поморщив нос, пробормотал Холт, однако, закончить свою мысль не успел. Со стороны зала к нему подошла Сандра, поинтересовавшись, желает ли гость еще чего-то. Нет, он не желал больше ничего, кроме ответа Оливии на свой вопрос, а потому, покачал головой и попросив счет, напомнив, что в него нужно добавить еще чай с земляникой, дождался, когда официантка уйдет. - Если ты, конечно, не против, - тише, чем обычно, произнес парень, спокойно (как ему казалось), а на самом деле с надеждой, глядя на девушку. Он поймет (враньё!) если она ему откажет, но это было бы очень неприятно, Джер это знал, а потому надеялся, что его поступок, который Лив даже не понимает, не так сильно ее напугал и оттолкнул от него. "Вот черт меня дернул применить силу! Хотя, да... именно он..." - вновь укорил себя парень в тот момент, когда Сандра вновь подошла к нему с папкой со счетом внутри.
   Быстро взглянув на чек, Джарред вытащил из кармана бумажник, вложил туда купюру, покрывающую обозначенную сумму и, закрыв папочку, отодвинул от себя. Теперь он ждал только одного. Ответа Оливии. Да или нет. Надеясь, что она все-таки согласится, ведь делать ей плохо или больно Холт не собирался, даже мысли подобной не допускал.

+1

11

Спокойствие и невозмутимость Джарреда после всего произошедшего, обескураживали. Казалось, он совершенно не понял её вопроса, отреагиров, словно не случилось ровным счётом ничего необычного. Что заставило Оливию ещё сильнее засомневаться, не начинает ли у неё потихоньку ехать крыша? Да и никто кроме неё в кафе вообще не обратил толком на эту ситуацию своего внимания. Разве что пара коллег с пониманием глянули в их сторону, но когда её бывший к ней ещё только прицепился, поскольку частично были в курсе их отношений. Может… действительно её всё только показалось? Девушка нахмурилась.
Но такая реакция Стэна всё-таки была необычной и совершенно точно ему не свойственной. Разум цеплялся за это, как за доказательство того, что что-то всё же было не так и ощущения её не подводили.  А Джер... Он казался слишком уж невозмутимым, как будто намеренно пытался сменить тему. «Специально сделал вид, что не понял вопроса?» И то ощущение опасности, которое у Лив возникло, ещё когда он с ней только в первый раз заговорил, снова вернулось и настойчиво пыталось обратить на себя её внимание: «Не верь. Он угроза. Он – зло!» Да у неё при том же Стэнли никогда такой паранойи не просыпалось, хотя, казалось бы, тот выглядел куда опаснее Джарреда. Откуда всё это? И что оно значит?
Лив вгляделась в лицо только что закончившего ей вдохновенно загонять про свои антикварные часы парня уже более спокойно, но задумчивее, изучающе. Если он врёт, а девушка сейчас была почти уверена, что он с ней, как минимум, не до конца честен, то у него на это могут быть свои причины, никак не связанные с ней. Она это понимала и не чувствовала обиды. Но ей очень хотелось разобраться, поэтому, качнув пару раз отрицательно головой, она прямо спросила:
- Нет, что произошло сейчас между тобой и Стэном? Вы знакомы? Как… - чуть замялась, подбирая формулировку, - ты смог заставить его просто молча уйти? – В голосе не было ни капли обвинения или осуждения. Лишь желание понять.
И вспомнив, что Джер незадолго до этого сам задавал ей вопрос, пояснила:
- Да, я его знаю. Мы, - нотки сожаления, - встречались какое-то время назад. Но сейчас это всё уже в прошлом. По крайней мере я так думала. Он, похоже, считает иначе, - снова чуть нахмурилась, от досады. Но тут же переключилась обратно на то, что заботило на данный момент сильнее: - И тот Стэн, которого я знала, ни за что не ушёл бы отсюда сейчас вот так тихо и молча, - снова вопросительный взгляд.
А в кафе тем временем жизнь продолжала идти своим чередом, посетители входили и выходили, переговаривались о чём-то, подзывали курсирующих по залу официантов, и ей тоже нужно было возвращаться к работе. В конце концов, ответит он или нет, захочет объяснить или оставит дальше задаваться вопросами, на её рабочие обязанности никак не влияло. А она никак не могла бы повлиять на его нежелание отвечать. И девушка решила сосредоточиться на том, с чем могла сейчас хоть что-то сделать.
Предложение проводить её до дома застало Лив врасплох. Нет, если девушка интересна парню, то желание провожать её до дома вполне естественно. Но то, что Джер предложил это после возникшего между ними напряжения, удивило. «А с тобой мне будет безопаснее?» - Ещё один вопрос, который она не стала задавать это слух. Сколько же у неё к нему вопросов. И это они только сегодня познакомились. Хотя, может, потом станет меньше. «Ты что, уже думаешь о «потом»? О том, чтобы ещё с ним увидеться? Может, ещё и хочешь, чтобы он тебя проводил? На приключения потянуло? Спокойная жизнь надоела?» - Тут же вскинулась та её часть, что по необъяснимой причине воспринимала Джарреда как угрозу. Но другую часть неё всё больше влекло к одной сплошной загадке в лице мистера Холта, в чьём взгляде отчётливо читалась почти мольба: «Я ни за что не причиню тебе вреда.»
- До десяти, - осторожно начала она, и, взглянув на часы, показывавшие начало шестого, уточнила: - тебе охота сидеть тут ещё четыре часа? К тому же до дома проводить всё равно не получится, я живу далеко. Максимум, до электрички. Ты точно этого хочешь? – Уточнила уже с лёгкой улыбкой.
Стэн, конечно, знал, где она живёт и что из пригорода на учёбу и работу Лив каждый день приходится туда и обратно мотаться на электричке. Поэтому-то и предложил подвезти на своей машине, рассчитывая этим её уломать, и ежу понятно, на что. Но чем руководствовался Джер? Она не ответила ему отказом сразу, значит, всё-таки была готова согласиться? Девушка сама не знала. Но чувствовала, что вторую её часть, несмотря ни на что, тянет довериться этому необычному человеку.

0

12

Чувство стыда было непривычным для Джарреда, хотя, может быть, это был даже не стыд, а сожаление о собственном поспешном поступке. То, что Оливия что-то заметила (или почувствовала), пусть даже на уровне простого несоответствия поведения человека привычному эталону, уже не оспаривалось, а Джер, даже если бы и хотел, то не смог бы дать ответ на нее вопрос в той форме, в которой она хотела услышать.
   Да, они были знакомы, но это было понятно и по поведению Стэна, сам Холт, каким бы нахальным ни был бы, не смог бы вот так подойти к девушке и что-то от нее потребовать (Правда тут стоит отметить, что забыть ситуацию, сложившуюся в середине августа парень все-таки смог забыть).
   - Я... просто хотел, чтобы он от тебя отстал. Извини. Я расскажу тебе, Оливия. Все расскажу, но не сейчас. Потом. Когда придет время, - тихо произнес демонолог, где-то в глубине черной души (или пустоты на том месте, где она должна быть) понимая, что он, действительно, готов это сделать, поделиться всем тем, что у него за спиной и что впереди, с девушкой, но только с тем условием, что она будет готова узнать правду и у нее будут силы с этим справиться, ведь если Оливия все-таки узнает, она, волей-неволей, станет соучастницей всего того, что делал и еще будет делать Джарред.
   "А может... мне стоит уйти? - эта мысль очень больно ударила по сознанию, заставляя Холта напрячься и тут же ей воспротивиться, - Нет же... нет. Она справится. Любая другая не смогла бы, а Оливия сможет. Я не брошу её. Она нужна мне", - парень ни за что не простил бы себе такой жалкий побег после двух месяцев наблюдений за ней и попыток собраться с силами и все-таки заговорить.
   Правда, все из-за этого урода летело в Черную Дыру, а схватиться за что-то, чтобы удержать хоть каплю, казалось невозможным. К моменту последнего вопроса Холт даже не надеялся на то, что Оливия что-то еще ему скажет, но... девушка оказалась сильнее, чем он сейчас думал.
   Камни с сердца повалились сильнейшим камнепадом, давая возможность спокойно вдохнуть и даже улыбнуться на осторожную, но от этого не менее легкую улыбку девушки. 
   - До электрички, так до электрички, - кивнул Джарред, глядя в глаза брюнетке, и чувствуя, что вот-вот оторвется от сидения, словно непривязанный шарик, наполненный гелием. Он был рад. Очень рад и одновременно поражен - почему она согласилась после всего того напряжения и возникшего недоверия? Возможно, она просто была готова? - А четыре часа - это не проблема, - отмахнулся он, понимая, что не может перестать улыбаться. Домой ехать Холту не было смысла, поскольку тут же пришлось бы возвращаться обратно, а использовать артефакт рискованно, ибо полностью разобраться в его работе Джарреду еще не удалось. - Я посижу тут, - и предсказывая вопрос, поднял ладони вверх, - мешать не буду, не переживай. Мне есть... - взгляд упал на ноутбук, - ... чем заняться, - пусть домашку он и начал уже делать, но материала для подготовки все равно было много, да еще и пара непрочитанных статей завалялась, которые все-таки стоило бы осилить.
Собственно, так все и сложилось. Дождавшись, когда место в углу кафе освободится, Джарред забрал ноутбук и пересел от стойки туда, чтобы никому не мешать, и принялся за работу. Домашнее задание со спокойным умом удалось осилить за час, прочитав даже рекомендуемую для изучения литературу и пробежавшись в ускоренном режиме по паре видеоматериалов - к счастью быстро воспринимать информацию Аваши научила близнецов идеально - но другой этап занимания своего свободного времени затянулся. Первого сентября не было времени дополнительно узнать что-то о Джеймсе, а следующие три дня тоже были загруженными и руки просто не доходили до нужных страниц, теперь же свободное время, пусть и не так много, все-таки появилось. "Строительство... недвижимость... собственный бизнес. Мгм... хорошо, а по личной жизни что-то есть?" - закусив губу, Джарред внимательно, но при этом быстро просматривал одну за другой страницей и лишь на одной нашел то, что могло его интересовать, да и то одним абзацем. "Сирота? Скоропостижная кончина? Рак? Так... Поищем тогда Джеймса старшего...", - довольный прищур и полулыбка сейчас делала Джарреда еще более похожим на старшего брата. Пальцы забегали по клавиатуре, но прежде чем всемирная паутина выдала ему результаты поиска, возле столика вновь появилась Сандра.
   - Может быть вам принести что-нибудь еще? - голос ее заставил Холта внутренне вздрогнуть и пару секунд глядя невидящим взором на экран компьютера, медленно поднять глаза на официантку. Мозг перезагружался.
   - Эм... можно мне тогда просто чая? - немного неуверенно и медленно попросил он.
   - У нас есть черный, зеленый, каркаде...
   - Обычный... с... как же его... земляникой, вот, - тяжко. Очень трудно включаться в мир после привычных занятий, рассчитанных на одного или - максимум - двух, да и вторым и то должен быть Люциан. Сандра кивнула и исчезла из поля зрения, а Джарред с этого момента так глубоко в себя не уходил, чтобы не пришлось раскачиваться с таким трудом в следующий раз.
Пока готовили его заказ, Холт успел пробежаться по пяти статьям об отце Бартоломео Джеймса, а когда чашка с блюдцем и пузатый чайничек опустились на стол, вдруг вспомнил, что было бы неплохо маякнуть Люциану, чтобы до полуночи точно не ждал брата домой. Родители, к счастью, приедут только под утро, так что без относительных вопросов можно было и задержаться. "Он должен уже привыкнуть", - должен, но не факт, что так было на самом деле. Джарреду самому было не очень приятно ощущать эту возросшую дистанцию между ним и близнецом и дело даже не в том, что Люц злился, а в каком-то внутреннем отношении "правильно-неправильно". Они с детства были вместе, всегда рядом друг с другом, а потом вдруг один из пары оказался предателем и начал сбегать на свободу, силой разрывая крепкие братские узы. Возможно, стоило на неделе выделять какие-то дни, чтобы полностью их посвящать брату и привычным им с детства занятиям, но сейчас... взглянув на Оливию, занимающуюся работой, Джарред закрыл глаза и признался самому себе, что ему интереснее познавать мир и узнавать его в ней. Люц не должен понять брата, но ему самому было бы неплохо завести какие-то нормальные социальные контакты, а не держаться особняком в мире.
   Кафе постепенно опустевало. К началу десятого занятыми остались только четыре столика и пятый тот, за которым сидел Джарред, дочитывающий информацию о Дне Проклятых.
   - Все равно не понимаю, - пересаживаясь обратно за стойку и потирая лицо руками, выдохнул Холт, - в чем смысл этого праздника? Просто дурачество? Наряжаться в костюмы нечисти и шататься по городу? Это весело? - подняв глаза на Оливию, несколько напряженно спросил он. Возможно, стоило просто принять этот порядок таким, какой он есть, но антихристу просто в голове не укладывалось, зачем привлекать внимание проклятых духов, собираясь на площадях, раскрашиваясь и одеваясь в определенной тематике, если цель этого защититься? Все же получается совсем наоборот! Лучше было бы организовать место, очистить его и поставить печати, тогда бы точно духи не покусились бы на живых, а по факту получается, что люди сами привлекают к себе внимание нежити, а некоторыми действиями наносят урон завесе между мирами. - У нас в Асмасхине этот праздник никогда не праздновался. Там было много других, но подобного... не припомню, - подперев рукой подбородок, а локоть поставив на стойку, пробормотал Джер. - Будет любопытно взглянуть на это представление.

+1

13

Казалось бы, ответ Джарреда больше походил на одну из отговорок вроде «сейчас не могу, но потом всё обязательно будет», которых девушка уже успела немало наслушаться от того же Стэна, чтобы начать распознавать за ними обман. Но именно его слова сейчас звучали искренне. Лив чуть склонила голову набок, задумчиво изучая застывшее в ожидании её решения лицо. В глазах сперва отчётливо читалось сомнение. «И главный вопрос сегодняшнего вечера, - пронеслось в голове голосом ведущего какой-то телевикторины, -  можно ли тебе доверять, Джарред Холт?»
Возможно, она что-то прочла на его лице или просто решила рискнуть ещё раз довериться, а, может, вся эта ситуация её так заинтриговала, что после недолгих раздумий, которые могли показаться Джеру вечностью, Лив наконец легонько кивнула головой и, развеивая повисшее напряжение, тепло поблагодарила:
- Спасибо. Не знаю, как у тебя это получилось, но очень признательна, что смог избавить меня от его общества. Надеюсь, что это не возымеет для тебя неприятных последствий, - и она действительно не хотела, чтобы у Джера теперь начались неприятности из-за того, что он вступился за неё, - Хорошо, если тебе сейчас неудобно это обсуждать, поговорим, когда появится более подходящий момент,«тем более, и мне сейчас не очень-то удобно обсуждать что-то серьёзное,» - покосилась она на замершую недалеко от них у кассового терминала Сандру, вот уже минут пять как делающую вид, что рассчитывает какого-то клиента.
Удивительно, но после того, как Оливия согласилась, у неё самой отлегло от сердца. В конце концов, не переставать же доверять людям только из-за того, что однажды имела неосторожность связаться с придурком. В жизни всякое случается, и это был ценный урок, но позволять появившегося после него страху влиять на свою жизнь было бы глупо.
Джер заверил, что дождаться конца её рабочего дня для него не проблема, и Лив решила, почему бы и нет. Путь до электрички пролегал по оживлённым улицам, а не тёмным безлюдным подворотням, в десять часов в такую погоду прохожих будет ещё достаточно много, при этом появится возможность более свободно поговорить. Поэтому уже более определённо и без натянутости в голосе согласилась:
- Ладно, в таком случае я не против. И не стесняйся обратиться к Сандре, - чуть выделила она голосом имя любопытной коллеги, привлекая её внимание, - если захочешь ещё чего-нибудь, - вышеозначенная официантка тут же в два счёта закончила расчёты и, многозначительно улыбнувшись обоим, уплыла обратно по своим делам в зал.
Оставшееся от смены время пролетело без каких-то значительных происшествий, разве что вездесущая Сандра таки улучшила момент, чтобы, лукаво поглядывая в сторону столика Джера, попытаться выведать хоть что-то о нём у Лив:
- Новый поклонник? Симпатичный. И Стэна смог осадить. Ой, извини, что напоминаю. Тоже из твоего универа? – Тараторила она скороговоркой, не давая возможности вставить и слово, чтобы её не могли сразу осадить: - Какие планы на его счёт? А то, я сама была бы не прочь с познакомиться с ним чуть поближе, - и тут же примирительно уточнила, - если вдруг ты пока не готова к новым отношениям.
Брюнетка закатила глаза и, как только поток вопросов иссяк, с ехидной улыбкой заметила:
- Много будешь знать… - После чего туманно протянула: - Некоторые планы определённо имеются. Но если вдруг он окажется свободен, я тебе первой сообщу, - подмигнув, обнадёжила подругу, и поспешила вернуться к делам.

Наконец рабочий день почти закончился. Девушка неспешно наводила порядок за стойкой, когда Джарред решил перебраться на своё прежнее место. Признаться, она уже и думать забыла про то, что у них заходила речь о Дне Проклятых. Да и сам Джер тогда, казалось, пропустил всё мимо ушей, поэтому на его внезапный вопрос она сначала глянула несколько непонимающе. А, вспомнив, безмятежно пожала плечами, будто относилась к празднику как к чему-то несерьёзному:
- Ну, да. Просто повеселиться и отдохнуть. Позволить себе больше, чем обычно. Ведь когда ты одеваешь чью-то маску, создаётся впечатление, что это как бы уже не совсем ты, а значит можно на время перестать следовать правилам, нормам поведения, освободиться от ограничений «можно» и «нельзя». И подурачиться конечно. Вспомнить детство и позволить себе вновь побыть немного ребёнком. Детство у многих ассоциируется с лёгкой, простой и беззаботной жизнью. Вот люди и стремятся хотя бы ненадолго вернуться в это состояние. Я думаю, так – улыбнулась одной стороной рта, мол, так себе вышло объяснение.
- Так ты из Асмасхина? – понимающе кивнула, когда очередной кусочек информации смог пролить чуть больше света на персону её нового знакомого. «Это же родина Вуду?» - Тут же вспомнились разные слухи, ходившие о той экзотической стране. «Да сказки всё это.» - Отмахнулся внутренний скептик.
- Конечно, приходи, - поддержала идею, - на вечеринку в институте свободно пускают всех учащихся. Заодно будет хорошая возможность познакомиться с местными культурными традициями, - подмигнула как культуролог культурологу.
Когда на часах было уже без пяти десять и кроме работников в кафе остался лишь Джер, девушка сказала, что ей нужно переодеться, после чего ненадолго скрылась в подсобке. Вернулась она уже в обычных светло-голубых джинсах, белой футболке с ненавязчивым цветочным принтом, бежевых балетках и с короткой джинсовой курткой в руках. Надев куртку, вытащила из-под её ворота каскад кудрей, прихватила свой рюкзачок, попрощалась с коллегами и воодушевлённо заявила:
- Всё, я готова. Идём!

+1

14

"Освободиться от ограничений "можно" и "нельзя"... маска и не совсем ты", - Джарред опустил глаза, а потом вовсе закрыл их, глубоко задумавшись. Если это было действительно так, как говорила Оливия, то подобное представление не должно было ему понравиться, ведь надевать еще одну маску было бы совсем невыносимо и какая-то одна точно должна была бы упасть и разбиться, а это грозило бы девушке, как минимум, большим разочарованием в мире, ка максимум, гибелью. А позволить допустить ни первое, ни второе Джарред не мог. - Не для всех, - выдохнул он на слова о детстве, а потом сосредоточился на уточняющем вопросе, отбрасывая все неприятные мысли о своем настоящем лице и обращая внимание на положение маски обычного человека. - Да, оттуда, - кивнул он, - не самое приятное место, если честно, - немного нервная улыбка исказила губы, а в груди вновь появилось колющее чувство. Нет, Холт не скучал по дому, хотя мысли его часто возвращались в виллу, в которой происходили самые страшные и самые лучшие события одновременно.
   - А ты всегда жила в Валенштайне? - лукавым взглядом посмотрев на девушку, поинтересовался Джер, заочно уже зная ответ на вопрос. Сколько раз за эти четыре дня он переслушивал запись на диктофоне Мэл? Раз пятьдесят - не меньше, в какой-то момент он осознал, что знает каждую интонацию, которая должна прозвучать секундой позже, и при этом усиленно пытается представить выражение лица девушки.
   Жить постоянно на одном месте, по идее, не так плохо. Привычное окружение создает атмосферу комфорта из которой выходить порой становится болезненно и если человек не склонен принимать действительность такой, какой она есть, то непременно сбежит - как Джарред - а если он спокойно относится к обстановке вокруг, то он до последнего будет сидеть на месте и не искать способов обособиться - как Люциан. На почве этих мыслей в голову Холту-младшему пришла идея, которой он хотел тут же поделиться с девушкой, но та сообщила, что скоро вернется, оставляя юношу со своими ополоумевшими чертями в голове наедине. "Но почему нет?  Нет... она потребует объяснений. Она же даже с этим мудаком вопросом задалась, а тут и подавно... но... это же возможность посмотреть мир. Или хотя бы Асмасхин..." - сомнения разрывали, а часы в кармане словно становились тяжелее, давая о себе знать. Джарред же, действительно, мог показать Оливии мир, они могли уйти утром и очутиться в любом уголке планеты, могли посетить каждый из них за сутки, но были проблемы, которые еще предстояло решить. И Джер собирался это сделать со всей серьезностью, однако, мысли о доме вновь выбили его из колеи.
   - Пента... Асмасхин...  очень рад, что покинул его, - пожал плечами Холт, задумчиво глядя на стену с баночками которая находилась по ту сторону стойки, за которой стояла Освин, - Но заглянуть туда все-таки... надо, - а душе (или в том, что ее заменяло) что-то скрипнуло, но не заболело - Джеру нужно было хотя бы ради собственного спокойствия еще раз переступить порог проклятого дома и еще раз убедиться в том, что они с братом свободны (проблема была только в том, что Джарред объяснял себе причину побывать там таким образом, но подсознание требовало другого - ему нужны были знания, нужна была подпитка и не какая-нибудь второсортная, обычная и общедоступная, а та, которую можно было получить только либо в доме в книгах Аваши, либо в Шабаше, с которым вести дела пока не сильно-то и хотелось). Конечно, показывать виллу Оливии он не хотел, ведь было множество других потрясающих воображение мест, но в определенный момент они все померкли.
   И момент этот наступил в десять вечера в кафе когда Оливия вышла в зал переодевшаяся и готовая завершить сегодняшний рабочий день. Что вызвало такое чувство у Джарреда он потом еще долго не мог понять, но в данную минуту весь мир, как и в первую их заочную встречу начал вращаться вокруг девушки, а тяжелые мысли о прошлом и грядущем затянуло в черную дыру. Нет, в ее одежде не было ничего особенного, обычный комплект для повседневной носки, но как он смотрелся на ней, как красиво спадали вьющиеся волосы по плечам и как блестели глаза девушки! Какая-то оставшаяся крупица обычного человека, не совершившего за свою жизнь ничего плохого, жившего обычной жизнью, заявила о том, что хочет, чтобы глаза Оливии всегда были такими горящими жизнью и чтобы светились они так еще и из-за него.
    - Хорошо выглядишь, - завороженно проговорил Холт, глядя на девушку, а потом вдруг закрыл глаза и, виновато улыбнувшись, приложил максимум сил, чтобы отбросить эти странные мысли.
   - Ага, идем, - встав со стула, кивнул парень и, перекинув через плечо сумку с ноутбуком, оглянулся на Сандру, - До свидания, - улыбнувшись уголком губ, Джер повернулся к Оливии и вместе с ней прошел к двери, открывая ее перед ней и пропуская вперед. - И давно ты работаешь здесь? - выходя на улицу и двигаясь рядом с девушкой, поинтересовался он, а потом вдруг рассмеялся. - Я тебя провожаю, но ты показываешь дорогу. Полтора месяца не позволили мне полностью изучить Валенштайн

+1

15

Затронутая вскользь тема детства внезапно опечалила её нового знакомого, и девушка мысленно отметила это для себя. Почему-то ей не хотелось видеть Джера расстроенным. Может, потому, что чуть плутоватая улыбка больше ему шла? Похоже, парень и сам не был настроен предаваться мрачным мыслям, быстро сменив предмет обсуждения.
- Еп! Коренная валенштайнка. Ну, почти. Я в пригороде живу, - многозначительно приподняв брови, уточнила, памятуя, что далеко не все городские жители считают пригород частью Валенштайна, а его жителей, соответственно, настоящими валенштайнцами.
Вот именно такой лукавый взгляд, которым парень одарил её, задавая последний вопрос, и вызывал у Лив приятное волнение, укрепляя уверенность, что она не зря согласилась на его компанию по пути домой. "Что же последние минуты работы так медленно-то тянутся?.." Сегодня она особенно сильно ждала конца рабочего дня.

Закончив одеваться, девушка обернулась на Джарреда и прочла у него в глазах такой неподдельный восторг, что даже на миг замерла. Кажется, на неё никогда за всю жизнь никто так не смотрел. Это было так не похоже на те сальные взгляды, которые не стеснялся бросать на неё Стэн и некоторые его дружки, и так искренне, что не вызвало смущения или дискомфорта. Ей было очень приятно. Широко улыбнувшись и качнув головой вперёд, охотно отозвалась:
- Спасибо! - машинально заправив локон, упавший от движения головой на лицо, за ухо.
Но, видно, Джер сам несколько стушевался от своей реакции, и Лив предпочла тактично отвести свой, ставший чуть игривым, взгляд в сторону, оглядевшись в поисках рюкзака. Небольшой, достаточно скромный, но добротный и удобный. Со своим чёрным кожаным рюкзачком она почти никогда не расставалась, лишь иногда по особым случаям меняя на более элегантную сумочку. В повседневной же жизни студентка больше предпочитала в вещах практичность. Закинув его за спину, помахала рукой ещё не успевшим разбежаться по домам коллегам и бодрым шагом направилась к выходу, по пути легонько скользнув ладонью по предплечью стушевавшегося парня, увлекая того за собой.
Оказавшись на улице, с удовольствием вдохнула приятную прохладу сентябрьского вечера. И, кивнув головой в нужную сторону, неспешно зашагала по уже заученному до автопилота маршруту. Спешить было не обязательно, заканчивая в это время, девушка обычно приходила на станцую минут за 20 до поезда.
- С конца мая. Летом тут было хорошо работать, много туристов, разных интересных личностей, которые частенько сами горели желанием поделиться тем, откуда приехали, что видели. А я люблю такие истории.
Что-то вспомнив, Оливия чуть притормозила, заглянув в рюкзак, из которого выудила два небольших продолговатых бумажных свёртка. Один из них был тут же протянут Джеру:
- Ещё один плюс работы в кафе - тут кормят, - усмехнулась, - и очень даже неплохо, - на вопросительный взгляд пояснив, - сэндвич с курицей и зелёным салатом, угощайся, - и, предвидя попытки парня вежливо отказаться, заверила, - я всё равно оба за раз не съем.
После чего аккуратно развернула свёрток со своей половиной сэндвича и приступила к ужину. Вообще-то это должен был быть её обед, который она благополучно пропустила, заболтавшись с одним обаятельным клиентом. Но девушка об этом совершенно не жалела. К тому же она нередко так заматывалась. что просто не успевала пообедать и уже привыкла есть по пути домой. Правда, обычно в электричке. Но в компании есть всегда приятнее и веселее. Тем более, что, насколько она успела заметить, Джарред сам ничего так и не поел за всё время, что просидел в кафе в её ожидании, поэтому мог быть сейчас не менее голоден, чем она.
- И как тебе наш город?  - Прожевав очередной кусок, поинтересовалась между делом, с интересом поглядывая на парня.
Сейчас с ним было легко и непринуждённо, как будто это не встреченный только сегодня человек, а как минимум хороший знакомый. С которым приятно болтать о чём угодно.
Ведя Джера по залитым огнями вечерним улицам, Лив то и дело обращала его внимание на какой-нибудь примечательный дом или памятник, улицу, магазинчик. А так, как они шли по окраине исторического центра города, тут посмотреть ещё было на что. Пару раз она так увлекалась какой-то историей, связанной с тем или иным местом, что начинала активно жестикулировать и чуть ли не в лицах передавать события давно минувших дней. После чего, заметив, как сильно увлеклась, склоняла голову вперёд, так, что волосы падали на лицо, и смущённо смеялась. Ей было хорошо.
Когда с едой было покончено, - а за разговорами Лив растянула свою часть бутерброда почти на весь путь, - у неё в рюкзаке нашлась ещё и бутылочка холодного фруктового чая, которым она так же легко поделилась со спутником.
- Мы почти на месте, и, - взглянула на экранчик телефона, - у нас в запасе ещё есть немного времени.

+1

16

- А самой не хочется оказаться на их месте? – наклонив голову немного набок, с интересом поинтересовался брюнет. – Путешествовать, знакомиться с новыми людьми и историями, заглядывать в такие уголки мира, о которых раньше даже не подозревала, приблизиться к знанию, ранее неведомому людям, - наблюдая за девушкой, спокойно говорил Джарред. Если бы его мысли сейчас не были заняты одной ей, то, возможно, он сравнил бы себя с искусителем, оставалось только протянуть руку для заключения договора и получить на свой счет прекрасную и светлую душу, но… «Я покажу тебе мир, расскажу то, что знаю сам, а чего не знаю… мы узнаем вместе», - задумался он, изучая взглядом то, как спадают с плеч локоны девушки. И так увлекся этим, что не сразу понял, что происходит и что это за сверток появился в руках.
   - Внимательное руководство, значит, - пожал плечами Джарред, переложив из одной руки сендвич в другую, - я, правда, думал, так только в кино делают… спасибо, Оливия, - не сказать, что он умирал с голоду, бывали дни когда он ел вообще раз в сутки, поскольку все остальное время усиленно занимался, но против того, чтобы перекусить сейчас ничего не имел.
   Последовав примеру девушки, Холт развернул сэндвич, но откусывать сразу не спешил.
  - Ммм... Здесь много чего интересного и… непривычного мне. По идее, Валенштайн должен был быть моим родным городом, но получилось так, что незадолго до нашего рождения случился переезд, - откусив кусок от угощения, Холт задумчиво поднял глаза к небу, на котором не видел звезд, а прожевав, продолжил, - Он большой, многолюдный, очень разный и яркий. Меня интересуют в большей части люди и то, как они относятся к себе подобным. Пока то, что я видел... ну... произвело не самое лучшее впечатление, - усмехнулся парень, - Например, я видел, как пожилой человек прислонился боком к стене дома, потом сполз по ней и.... никто не подошел, чтобы узнать, что с ним. Все просто обходили  - тот человек, о котором говорил Джарред действительно существовал и в тот день умер. К нему подошли только спустя двенадцать минут - Холт засекал. В копилке демонолога было еще множество историй, которым он был и свидетелем, и причиной, но рассказывать их всех парень не хотел, ведь Оливия, скорее всего, сама знала, что такому факту есть место в их мире. - Однако, встречаются и исключения, - с улыбкой посмотрев на спутницу, Джарред прислушался к теплому ощущению в груди, а потом откусил еще кусочек. Стоит признать, сэндвич был вкусным, но особенность его заключалась в том, что им парня угостила Освин. - А еще архитектура и история старого города. Пришлось мне как-то недавно забраться на Дом Альтсаллера - самый высокий в старой части, так его кирпичная кладка и украшение - просто потрясающие. Особенно сидящие на фасаде скульптуры, - Джер в тот вечер перед статуей горгульи просидел около полутора часов, играя с ней в гляделки...
   Оливия, правда, куда больше знала об этом городе и рассказывала интереснее, было видно - здесь она провела свое детство и Холт был готов уже увидеть ее маленькой, замеревшей у ветрены магазина сладостей или кукольного магазина, прогуливающуюся уже в подростковом возрасте с подругами или первой любовью, смеющуюся или грустящую о чем-то. В то же время сожалея о том, что подобные истории он может рассказать только если вдруг окажется в Пенте, да и то территорию его детства и юности можно было бы обойти за пару минут.
   А в какой-то момент их их вечерней прогулки в воздухе запахло креозотом и каменным углем - вокзал был очень близко, а это значило, что вечер подходил к концу. Но что самое удивительное, Холт начал задумываться о том, как бы остановить электричку или вовсе ее отменить, чтобы появилась возможность проводить Лив чуть дальше, чем было изначально оговорено. Но это было нереально, потому придется смириться и проведя вместе еще немного времени, попрощаться до следующей встречи.
   - Ага... не устаешь так далеко ездить каждый день? - возвращая девушке бутылочку с остатками чая, поинтересовался Джер. - Спасибо. Не дала умереть, - глядя ей в глаза, улыбнулся Холт, а потом, приподняв брови, виновато улыбнулся, - Надеюсь, моя компания не была для тебя напряжной, - глупости, он видел и чувствовал, что это было именно так, Оливия открылась, вела себя спокойно и стеснения ни в голосе, ни во взгляде, ни в движениях парень не замечал. Все было хорошо, а это единственное, что сейчас могло принести ему удовольствие.
   Дойдя до вокзала примерно за пять минут до прибытия электрички, Джер уже с трудом боролся с мыслями заглянуть на третий уровень и вытащить оттуда самых мелких проныр, чтобы направить их на машиниста, но при Лив этого делать было нельзя - почему-то парень был уверен: она все заметит и, может быть, поймет. А потому оставалось только мириться со своей беспомощностью в данной ситуации.
   - И... пожалуйста, скажи, что ты пошутила про преобладание общих дисциплин в первые два года обучения, - состроив умоляющее выражение лица, протянул Джер, слыша, как с севера приближается поезд. -  Кстати... у нас завтра же история... ты не... - голос предательски сел, а слова начали вылетать из головы, - Ты не против... если... "давай, Джер!" если я... составлю тебе... компанию или... ну... - снова пауза, глубокий вдох и выдох, - в общем, можно я сяду с тобой на паре? - виновато взглянув на нее, Джер замолчал и крепко сжал пальцы в кулаки, ожидая ответа.

+1

17

- Конечно хочется! - Честно призналась она, с оптимизмом добавив: - И когда-нибудь обязательно получится! – После чего, пожав плечами, уже менее воодушевлённо закончила: - Просто сейчас такой возможности нет, - Лив не сожалела об этом. Она умела принимать складывающиеся обстоятельства такими, какие они есть, без всяких «если бы». И вместо того, чтобы жаловаться, старалась их изменить, когда могла. И всё же вопрос Джарреда затронул какие-то струнки в её душе, заставил заново задаться вопросом, действительно ли у неё нет возможности или она сама себя её лишает? Может, всё дело лишь в том, что ей стыдно тратить так много денег на себя и ехать куда-то одной, когда родители не могут себе позволить побаловать таким образом младших?.. И пришла к неутешительному выводу, что второе ближе к правде – она вполне могла позволить себе в течение года откладывать немного денег на короткое путешествие летом, но не сделала этого. И ведь родители никогда не просили, и тем более не заставляли её отдавать им практически всё, что она зарабатывала, девушка это делала по доброй воле, потому что считала, что так будет правильнее. Они бы, вероятно, даже порадовались за неё, если бы она решилась. И Лив решилась: она начнёт откладывать деньги сейчас, чтобы поехать куда-нибудь следующим летом.
Каре-зелёные глаза задумчиво скользнули по лицу её спутника, заметив, что он наблюдает за ней, и губы сами собой расплылись в тёплой улыбке. Мысли о том, что она может себе позволить желаемое, поднимали настроение, которым тут же хотелось делиться.
- Да, и в целом коллектив приятный, - согласно кивнула и в свою очередь пожала плечами на следующие слова Джера: - Не знаю, насколько это распространённое явление, но вряд ли единичное. На прошлом месте тоже кормили, - правда, до этого Лив работала не бариста, а няней и сама часто готовила ужин своим подопечным, который они потом вместе дружно ели. Но сейчас углубляться в дебри своей трудовой карьеры ей было не очень интересно, поэтому уточнять девушка не стала.
Оливия внимательно слушала, как парень делится впечатлениями о месте, в котором тоже мог бы провести своё детство, если бы обстоятельства сложились несколько иначе. Ей было очень сложно представить, как бы сложилась жизнь, случись так, что пришлось расти в другом городе. Валенштайн нельзя было назвать идеальным местом для жизни, он был очень большим и очень разным, вмещая в себя как роскошные районы для элиты этого мира, так и бедные трущобы с качеством жизни ненамного выше, чем в менее развитых странах. Настолько разные условия при таком плотном уровне населения, что, порой, люди забывали о самом важном качестве, необходимом для благополучного сосуществования, - человечности. Да, девушка всё это знала и очень сожалела, что подобные, приведённому Джером примеру, вещи для её родного города были не редкостью. Но ей встречались и проявления настоящего человеколюбия, каждый раз дающие надежду, что ещё не всё потеряно. И, несмотря ни на что, она всем сердцем любила Валенштайн.
Она ничего не ответила на рассказ о пожилом человеке, но посмотрела с искренним сожалением. Да и что тут можно было сказать? Что люди могут быть поразительно равнодушными? Увы, но это давно не новость.
- Однако, встречаются и исключения, - закончил он, одарив Оливию улыбкой, на которую та тут же ответила, радуясь, что её собеседник ещё не успел полностью разочароваться в людях.
- Пришлось мне как-то недавно забраться на Дом Альтсаллера…
Брови удивлённо приподнялись, и студентка не преминула лукаво уточнить:
- И как же у тебя получилось туда попасть? На сколько мне помнится, наверх этого здания сейчас никого не пускают из-за реставрационных работ, - почему-то её не особо удивило, что у Джера это получилось. Но послушать, каким образом он смог подобное провернуть, было очень любопытно.
Вообще болтать с ним оказалось достаточно легко и приятно. И время прогулки пролетело настолько незаметно, что, когда на горизонте замаячила железнодорожная станция, Лив даже испытала некоторое разочарование, что уже пора было прощаться.
- Иногда устаю. А так уже давно привыкла и даже приноровилась в ней заниматься. Тем более, завтра выходной, отосплюсь, - мечтательно протянула она, на его смущённый вопрос заверив: - Нисколько! Вышло отличное завершение длинного рабочего дня, - и это не было формальным вежливым ответом, она действительно чувствовала себя расслабленно и даже немного отдохнувши.
- Увы, но это была не шутка, а суровая реальность, - развела руками в стороны, с сочувствием глядя на несчастное выражение его лица, - хотя, ко второму году общих всё же становится поменьше, примерно 50 на 50. Да и не все из них скучные. История же тоже считается общим предметом, а не профильным, - Оливия хотела ещё что-то добавить, но видя, что Джер собирается с мыслями как будто хочет сказать что-то важное, вовремя заткнулась.
- Нет, - снова тёплый и солнечный взгляд, - совершенно не против.
Сигнал подъезжающего поезда застал врасплох. Девушка оглянулась в сторону платформы, затем повернулась обратно к спутнику и прямо в глаза в глаза честно добавила:
- Мне было очень приятно с тобой познакомиться, - ещё раз оглянулась, одновременно убирая в рюкзак бутылку и доставая из одного из кармашков на ощупь проездной, - но, к сожалению, уже пора бежать. Доброй тебе ночи и до встречи на истории! - Повинуясь порыву, навеянному этой милой прогулкой, она качнулась вперёд и легонько коснулась губами щеки замершего парня, смущённо улыбнулась и побежала в сторону турникетов, помахав от них Джеру рукой.

+1

18

Я чувствую себя в миллионах миль от Тебя,
Ты все направляешь меня на путь к Тебе,
И Ты создаешь во мне
Что-то, что я бы никогда не увидел.

   Электричка, издав пронзительно высокий свисток, возвестила о том, что двери закрываются и, хлопнув створками, начала набирать скорость, увозя от оставшегося на перроне парня девушку, перед которой он сегодня очень сильно провинился, но она почему-то ему это простила. Почему? Было ли это свойство изначально в ее сердце или он ей просто понравился? Джарред не знал, но планировал выяснить в ближайшем будущем, которое должно наступить со звонком на историю Тезеи, а может, даже немного раньше. Минуту назад ему хотелось максимально приблизить этот момент и сесть на ту же электричку, на которую села Оливия и проводить ее до дома, пусть и без ее ведома, но... он остался на перроне, поскольку пообещал, что составит ей компанию только до вокзала, а идти на поводу у своих желаний пусть и было привычно, но неприемлемо в данный момент. Она должна ему поверить, а он не должен ее более разочаровывать.
   - Никаких бесов и прочих тварей в ее присутствии, - тихо сказал Джарред, а потом спрятал руки в карманы, сжимая левой холодный золотой артефакт. - Я не причиню тебе зла... - наблюдая последние секунды красные огни последнего вагона электрички, одними губами произнес парень, а потом закрыл глаза и напрягся.
   Это неправильно. Он не должен испытывать подобных чувств и тем более таких сильных. Но Оливия ломала своим воплощением все устоявшиеся нормы и расширяла привычные рамки бытия. Быть может, это была какая-то ее особая магия? Джер не знал, но еще тогда, полтора месяца назад, когда впервые увидел эту девушку, был готов сдаться ее чарам и даже не пытаться их с себя скинуть. Он был готов на все, лишь бы она продолжала смотреть на него, улыбаться ему и смеяться. В то же время ее не должна была коснуться та тьма, что окружала самого Джарреда, а это выполнить было сложнее.
   - Через пять минут буду дома, - вновь собраться и вернуться в мир заставил сигнал мобильного телефона, который Холт вытащил из кармана сумки с ноутбуком как можно быстрее, чтобы не раздражал. - Правда, - и, не став больше слушать мать, нажал на кнопку сброса звонка. По правде, он бы лучше прогулялся, уложил мысли, а не являлся с хаосом в голове домой, ведь у Джейн должны появиться вопросы, да и Люциан, скорее всего не побрезгует уточнить, где в этот раз пропадал брат.
   Но нужно было возвращаться, раз уж пообещал.
   Уйдя с вокзала на переполненную людьми улицу, Джер свернул в переулок и совершенно спокойным, привычным жестом открыл крышку часов, покидая шумный город и оказываясь во дворе дома, в котором они с близнецом не жили еще и месяца.
   Ложась спать уже далеко за полночь, Джарред впервые в жизни почувствовал себя настоящим человеком и ему это понравилось, а еще он почему-то был уверен, что кошмары в эту ночь ему не будут сниться.

+1

19

0


Вы здесь » Любовники Смерти: Эпоха Перемен » Линии судьбы » Кофейная гуща


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC